UNICEF Y EL PMA TRABAJAN PARA TERMINAR CON LA DESNUTRICIÓN EN SUDÁN DEL SUR

COMUNICADO CONJUNTO

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) y UNICEF están intensificando sus esfuerzos para revertir la situación de la desnutrición grave en Sudán del Sur, donde el brutal conflicto ha forzado el desplazamiento de millones de personas, destruido los servicios básicos y provocado un aumento de las enfermedades y agravado la situación de hambre.   

UNICEF y el PMA han lanzado hoy un plan conjunto de respuesta para mejorar la nutrición, que permitirá a ambas agencias y sus aliados apoyar a más de dos millones de personas – niños, mujeres embarazadas y nuevas madres- en el tratamiento y prevención de la desnutrición aguda en el país hasta mayo de 2016. Ambas agencias comenzaron a trabajar de forma conjunta en este nuevo enfoque el año pasado y ahora se embarcan en el segundo año del plan con el compromiso de ampliar su trabajo para salvar vidas.

"En Sudán del Sur, cada dos minutos, otro niño pasa a ser un niño severamente desnutrido. El año pasado ayudamos a evitar una hambruna. Ahora debemos aumentar nuestros esfuerzos para evitar una pérdida catastrófica de vidas de niños pequeños", dijo Jonathan Veitch, representante de UNICEF en Sudán del Sur.

Esta renovada estrategia conjunta va acompañada por un informe que muestra que la acción emprendida en el primer año por ambas agencias ayudó a prevenir la hambruna y a salvar vidas, al llegar a un millón de personas en todo el país mediante métodos innovadores como los equipos conjuntos de respuesta rápida en los estados afectados por el conflicto y una mejora de la respuesta en los estados no afectados.

“En el primer año trabajamos bajo condiciones extremadamente difíciles para llevar la atención nutricional que tanto necesitaban a todas las personas que pudimos en todos los lugares que pudimos”, dijo Joyce Luma, director de país y representante del PMA en Sudán del Sur. “Si miramos hacia delante, queremos mejorar la calidad de los servicios de nutrición para seguir previniendo y tratando la desnutrición aguda”.

El plan de respuesta conjunto cubre todos los estados de Sudán del Sur. Se buscará involucrar a más aliados locales y del gobierno, y mejorar su capacidad para tratar la desnutrición. El plan de respuesta nutricional también trabajará para abordar las causas y origen de la desnutrición, como la pobreza, agua y saneamiento adecuados y hábitos alimenticios de bebés y niños.

La desnutrición en Sudán del Sur es un problema crónico, así como la situación de grave emergencia actual, y es necesario un enfoque tanto en la prevención como en proporcionar una gestión de calidad de la desnutrición aguda para garantizar la salud de la próxima generación.

La tasa de desnutrición aguda global (GAM, por sus siglas en inglés) sigue siendo alarmantemente alta - muy por encima del umbral de emergencia del 15% en la mayor parte del país - especialmente en las regiones los Estados del Gran Alto Nilo, Warrap y el norte de Bahr el Ghazal. Un cuarto de millón de niños están gravemente desnutridos.

Mientras el acuerdo de paz firmado en agosto ofrece esperanza para el nuevo país, los servicios básicos de salud y nutrición continúan fuera del alcance de gran parte de la población. Desde abril, los intensos combates han obligado a cientos de miles de personas a huir a la selva o pantanos en busca de protección, donde quedan lejos de la asistencia humanitaria. Los servicios básicos que se restablecieron el año pasado han sido destruidos, incluyendo hospitales, agua potable y centros de tratamiento de nutrición -tanto ambulatoria y como en instalaciones sanitarias.

Desde que comenzase el conflicto en diciembre de 2013, más de dos millones de personas se han visto forzadas a desplazarse de sus hogares en Sudán del Sur, más de la mitad de ellos niños. Las agencias humanitarias siguen haciendo frente a los desafíos para continuar llegando a la población afectada con servicios de nutrición.

El programa de nutrición de UNICEF y el PMA que salva vidas en Sudán del Sur está financiado por varios donantes, entre ellos, la Comisión Europea, Japón, Noruega, Suiza, el Reino Unido y los Estados Unidos.

Más información:

Belén de Vicente, UNICEF Comité Español: 609 160 051 / 91 378 95 55, bvicente@unicef.es

Lucía Fernández, PMA/Madrid: 672 068 169, lucia.fernandez@wfp.org