Más de un millón de niños refugiados escapan masivamente de Sudán de Sur huyendo de la violencia

JUBA/GINEBRA/NAIROBI/NUEVA YORK, 8 de mayo de 2017 - UNICEF y ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, han anunciado hoy que más de un millón de niños han huido de Sudán del Sur tras más de tres años de un conflicto que continúa destruyendo el país.

Más de un millón de niños refugiados escapan masivamente de Sudán de Sur huyendo de la violencia

“Casi uno de cada cinco niños en Sudán del Sur se ha visto obligado a abandonar su hogar, lo que muestra lo devastador que está siendo el conflicto para los más vulnerables”, explica Leila Pakkala, directora regional de UNICEF para África Oriental y Meridional. “Con más de un millón de desplazados dentro del país, el futuro de una generación está en grave riesgo”.

Según los últimos datos de la ONU, los niños y niñas representan el 62% de los más de 1,8 millones de refugiados sursudaneses. La mayoría han llegado a Uganda, Kenia, Etiopía y Sudán.

“La crisis de refugiados que más me preocupa es la de Sudán del Sur”, dice Valentín Tapsoba, director de la Oficina de ACNUR para África. “Que los niños refugiados se estén convirtiendo en la cara que defina esta emergencia es muy preocupante. Todos los que trabajamos en la comunidad humanitaria necesitamos con urgencia compromiso y apoyo sostenible para poder salvar sus vidas”.

Dentro de Sudán del Sur, más de 1.000 niños han sido asesinados o heridos desde que comenzó el conflicto en 2013, mientras que alrededor de 1,4 millones de niños han sido desplazados internamente.

Cerca de tres cuartas partes de los niños y niñas del país no van a la escuela, el porcentaje más alto de niños menores de edad no escolarizados a nivel mundial.

Los traumas, los trastornos físicos, el miedo y el estrés que han sufrido tantos niños representan solo una parte del peaje que se está cobrando esta crisis. Los niños corren el riesgo de ser reclutados por parte de las fuerzas y grupos armados y, con las estructuras sociales tradicionales dañadas, son muy vulnerables a la violencia, los abusos sexuales y la explotación.

Más de 75.000 niños en Uganda, Kenia, Etiopía, Sudán y la República Democrática del Congo han cruzado la frontera a Sudán del Sur solos o separados de sus familiares.

Las familias de refugiados que huyen hacia países vecinos en busca de refugio y seguridad se están enfrentando a una doble catástrofe durante esta temporada de lluvias, con niños que corren un alto riesgo de protección y salud vinculado a la ausencia de un refugio adecuado. Se necesita mucho más apoyo para asegurar que cada familia de refugiados tenga un lugar seguro en el que vivir, al igual que ayuda humanitaria urgente como comida, agua, protección, educación y asistencia médica.

El llamamiento de UNICEF para Sudán del Sur y los refugiados sursudaneses en la región –181 millones de dólares para cubrir las necesidades de los refugiados hasta finales de año– solo se ha cubierto en un 52%.

Los trabajadores de ACNUR están en la primera línea de la crisis, ayudando a los refugiados sursudaneses cuando cruzan la frontera y proporcionando asistencia para salvar sus vidas, pero la falta de financiación en 2017 está poniendo en riesgo los servicios esenciales.  La petición de fondos por parte de ACNUR –781,8 millones de dólares para la financiación de la situación de Sudán del Sur– sólo se ha cubierto en un 11%.

Acerca de UNICEF

UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes. 

Sobre ACNUR

ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, se creó el 14 de diciembre de 1950, por la Asamblea General de las Naciones Unidas. ACNUR vela por salvaguardar los derechos y el bienestar de los refugiados y apátridas. Durante más de seis décadas, la agencia ha ayudado a decenas de millones de personas a rehacer sus vidas. ACNUR se enfrenta a la mayor crisis humanitaria, entre los que se destacan a Siria, Irak, República Centroafricana, Afganistán, Sudán del Sur, República Democrática del Congo, y numerosas otros casos de emergencias.

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Belén de Vicente

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