La desnutrición amenaza la vida de los niños en Sudán del Sur

Los niños continúan en una situación desesperada a pesar de las mejoras temporales en la seguridad alimentaria

Decenas de miles de niños menores de cinco años están en riesgo de morir por desnutrición en Sudán del Sur, a pesar de las mejoras temporales en la situación de seguridad alimentaria de las que informó hoy el grupo de expertos del Sistema de Clasificación Integrada de Seguridad Alimentaria (IPC por sus siglas en inglés).

La desnutrición, especialmente entre los niños más pequeños, no está reflejando las mejoras en seguridad alimentaria a causa de altos índices de enfermedades, escasez de agua potable y falta de acceso a cuidados sanitarios básicos. La diarrea y otras enfermedades impiden que los niños absorban los nutrientes, por lo que, aunque accedan a alimentos, pueden seguir estando peligrosamente desnutridos. Aquellos que se encuentran en zonas de conflicto, especialmente los 1,4 millones de desplazados internos –más de la mitad de los cuales son niños–, son los que corren más riesgos.
 
Las tasas de desnutrición infantil se encuentran en niveles críticos o graves en la mayor parte de Sudán del Sur. En algunas zonas donde se concentra un gran número de personas desplazadas a causa del conflicto, los índices de desnutrición aguda en los niños están por encima del 30 por ciento; esto es más del doble del nivel que se reconoce oficialmente como de emergencia. Llevar ayuda humanitaria a los niños con desnutrición supone un gran reto debido a la constante inseguridad y a la temporada de lluvias, que ha dejado casi todas las carreteras del país cortadas.
 
“Miles de niños que sufren desnutrición continúan en peligro porque todavía no han sido alcanzados”, dijo Jonathan Veitch, Representante de UNICEF en Sudán del Sur. “Tenemos que aprovechar la próxima estación seca –y la consiguiente mejoría en las carreteras– para distribuir suministros vitales para el tratamiento de los niños que sufren desnutrición. Es fundamental que seamos capaces de acelerar nuestra respuesta durante este periodo de oportunidades”.
 
El último informe del IPC señala que 1,5 millones de personas se encontrarán en “niveles de crisis y emergencia por inseguridad alimentaria” de septiembre a diciembre, lo que indica una ligera mejoría desde las últimas previsiones, ya que los próximos meses coinciden con la cosecha. El grupo de expertos también reconoce la labor de la ayuda humanitaria en la mejora de algunas zonas. 
 
El IPC advierte que los pronósticos para 2015 siguen siendo preocupantes, con 2,5 millones de personas en niveles de crisis y emergencia de enero a marzo. Aunque la previsión  no llega más allá de marzo de 2015, los meses de escasez en Sudán del Sur normalmente alcanzan su punto máximo en mayo. Los niños, que siempre son los que más sufren la falta de alimentos, estarán por lo tanto en grave riesgo de desnutrición. 
 
UNICEF ha ampliado masivamente la ayuda humanitaria en respuesta a la crisis en Sudán del Sur. En colaboración con el Programa Mundial de Alimentos (PMA), UNICEF ha incrementado los servicios para los niños con desnutrición a través de la ejecución directa y de colaboraciones adicionales con ONG nacionales e internacionales.
 
Desde abril, UNICEF ha proporcionado tratamiento para la desnutrición aguda grave a 55.000 niños menores de cinco años y pronostica que, con la continua ampliación de sus acciones, podrá llegar a 120.000 a finales de este año.
 
Una importante estrategia para llegar a las zonas remotas son las misiones de respuesta rápida que llevan a cabo conjuntamente UNICEF y el PMA. Sin estas misiones hay zonas que, de otra manera, no habrían visto llegar la ayuda humanitaria desde el inicio del conflicto el pasado diciembre.
 
Durante sus misiones de respuesta rápida, el PMA distribuye comida, mientras que UNICEF lleva a cabo las revisiones nutricionales, da tratamiento a niños con desnutrición aguda, proporciona servicios sanitarios básicos e inmunización, suministra agua potable y saneamiento, lleva un registro de menores no acompañados para reunificarlos con sus familias, y apoya actividades educativas básicas.
 
UNICEF necesita urgentemente 19 millones de euros para poder seguir ampliando su respuesta nutricional y adquirir suministros vitales durante la próxima estación seca.
 

Más información:

Raquel Fernández, UNICEF Comité Español, Tel: 609 160 051 / 91 378 95 55
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