Crisis de refugiados y migrantes: casi 25.000 niños atrapados en Europa, en riesgo de sufrir problemas psicológicos

NUEVA YORK / GINEBRA / MADRID, 4 de mayo 2017 – Cerca de 75.000 personas refugiadas y migrantes atrapadas en Grecia, Bulgaria, Hungría y los Balcanes Occidentales, de las que unos 24.600 son niños, están en riesgo de sufrir problemas psicológicos debido a la prolongada situación de limbo en la que se encuentran. Pese a tener el legítimo derecho a reunirse con sus familias en los países de destino de Europa Occidental, como Alemania o Suecia, la mayoría de demandantes de asilo no sabe cuándo o si les permitirán seguir adelante.

Crisis de refugiados y migrantes: casi 25.000 niños atrapados en Europa, en riesgo de sufrir problemas psicológicos

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La situación es especialmente grave para las madres que están solas y para los niños atrapados en Grecia o en los Balcanes, que esperan poder reunirse con sus familiares en otros países de la Unión Europea. “Estamos viendo a madres solas y niños atrapados en Grecia, Serbia y Bulgaria que no ven a sus maridos y padres desde hace meses, o incluso años”, cuenta Afshan Khan, director regional de UNICEF y coordinador especial para la Crisis de Migrantes y Refugiados en Europa. “El proceso de reunificación familiar es lento y el resultado incierto. Esta incertidumbre puede causar en los niños y sus familias una enorme ansiedad y sufrimiento emocional que puede durar años”.

En muchos casos, los hombres adultos son los primeros que emprenden el viaje hacia Europa, y el resto de la familia lo hace después. Pero debido al cierre de fronteras en 2016 y a la implementación del acuerdo UE-Turquía, otros miembros de las familias están retenidos en los países de tránsito, desde donde tienen que solicitar la reagrupación familiar con sus seres queridos – un proceso que normalmente lleva entre 10 meses y dos años.

“La Comisión Europea ha dado recientemente directrices para reforzar la protección de los niños migrantes y refugiados en Europa. Es de la máxima urgencia que todos los países miembros pongamos en práctica dichas recomendaciones, o la protección de la infancia y sus derechos sufrirán preocupantes vulneraciones” asegura Maite Pacheco, directora de Sensibilización y Políticas de Infancia de UNICEF Comité Español.

UNICEF y sus aliados en Grecia están supervisando la salud mental y la depresión entre las mujeres y niños que esperan reunirse con sus familiares, y proporcionando apoyo psicosocial. “Muchas madres se sienten estancadas y parecen haber perdido la motivación”, explica Sofia Tzelepi, una abogada que trabaja con Solidarity Now, organización aliada de UNICEF. “Su estado emocional afecta también a sus hijos”.

La mayoría de solicitudes de reunificación familiar provienen de niños y familias separadas atrapadas en Grecia, pero debido al gran número de casos y a la implicación de al menos dos países de la UE, el proceso puede ser extremadamente lento. En 2016 se realizaron cerca de 5.000 solicitudes de reunificación desde Grecia,  de las cuales 700 procedían de niños no acompañados o separados de sus familias. Tan solo 1.107 solicitantes con resultado favorable habían llegado al país de destino a final de año. Entre tanto el número de migrantes y refugiados atrapados en Grecia, Hungría y los Balcanes Occidentales sigue creciendo, con un aumento en torno al 60% en comparación con el año pasado (de 47.000 en marzo de 2016, a 80.000 a finales de abril de este año).

“Mantener a las familias unidas es la mejor manera de garantizar que los niños están protegidos, y por eso la reunificación familiar es tan importante para los niños migrantes y refugiados”, explica Khan. “Mientras el número de personas atrapadas sigue creciendo, es obligación de los estados miembros mejorar los procesos y eliminar los cuellos de botella para que las familias puedan reunirse lo antes posible.”

UNICEF continúa dando apoyo psicosocial a las familias y niños migrantes en Grecia y los Balcanes Occidentales:

  • En Grecia: apoyo a 11 Centros de Apoyo para Niños y Familias (puntos azules) y servicios psicosociales y de salud mental en Atenas y cinco asentamientos de la región de Ática;
  • En Bulgaria: formación sobre protección de niños migrantes y refugiados a miembros de la Policía Fronteriza, la Dirección de Migración y departamentos de protección infantil de las zonas fronterizas con Turquía; apoyo psicosocial en los nuevos Centros de Apoyo para Niños y Familias.
  • En Serbia: apoyo en todo el país a los espacios amigos de la infancia y los servicios sociales estatales;
  • En la antigua República Yugoslava de Macedonia: apoyo psicosocial a madres y niños en los Centros de Apoyo para Niños y Familias en Gevgelija y Tabanovce;
  • En Croacia: apoyo psicosocial a niños a través de un centro amigo de la infancia en Zagreb;
  • En Eslovenia: asistencia técnica al gobierno para abordar las carencias principales del sistema de protección de la infancia.

Los días 4 y 5 de mayo tiene lugar en Casa Árabe, en Madrid, la Consulta Internacional sobre la nueva Observación General Conjunta sobre la infancia en el contexto de la Migración Internacional, que están elaborando el Comité de los Derechos del Niño y el Comité de Protección de los Derechos de todos los Trabajadores Migrantes y de sus familiares.

La Consulta tendrá un foco especial en la región Mediterránea, y reunirá a expertos internacionales de organismos públicos, organizaciones internacionales, organizaciones de la sociedad civil, así como a representantes del mundo académico.

Notas para los editores:

LA POLÍTICA GLOBAL DE UNICEF PARA LOS NIÑOS EN TRÁNSITO PIDE

  1. Proteger contra la explotación y la violencia a los niños migrantes y refugiados, especialmente a los no acompañados.
  1. Terminar con las detenciones de los niños migrantes o solicitantes de asilo.
  1. Mantener a las familias unidas como la mejor manera de proteger a los niños y de darles un estatus legal.
  1. Ofrecer una educación a todos los niños migrantes y refugiados y darles acceso a servicios de salud y otros servicios básicos de calidad.
  1. Presionar para que se actúe sobre las causas subyacentes de los movimientos a gran escala de refugiados y migrantes.
  1. Promover medidas para combatir la xenofobia, discriminación y marginalización en los países de tránsito y destino.

Acerca de UNICEF

UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes. 

Más información:

Belén de Vicente

UNICEF Comité Español
609 16 00 51/ 91 378 95 55
E-mail: comunicacion@unicef.es