Casi 750 millones de personas aún carecen de agua potable adecuada

A pesar de los extraordinarios avances en materia de agua potable a nivel mundial, las personas más vulnerables no se están beneficiando. En toda España, más de 100.000 niños participan en carreras del agua a favor de la infancia en Níger

Con motivo del Día Mundial del Agua, UNICEF manifestó que el acceso a agua potable fue uno de los mayores logros de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), pero que obtener este servicio esencial sigue representando un serio problema para 748 millones de personas en todo el mundo.

“Desde 1990, la historia del acceso a agua potable ha estado marcada por enormes avances, pese a circunstancias adversas en extremo difíciles”, dijo Sanjay Wijesekera, jefe de los programas mundiales de agua, saneamiento e higiene de UNICEF. “Pero queda mucho por hacer. El agua es la esencia de la vida; no obstante, 750 millones de personas, sobre todo, aquellos en situación de pobreza y marginalidad, siguen privados de este derecho humano fundamental”.

Alrededor de 2,3 millones de personas han accedido a fuentes de agua potable mejoradas desde 1990. Como resultado, la meta del ODM de reducir a la mitad el porcentaje de la población mundial sin acceso a agua potable se alcanzó 5 años antes de vencer el plazo, fijado para 2015. Actualmente solo hay tres países –Mozambique, Papúa Nueva Guinea y República Democrática del Congo– donde más de la mitad de la población adolece de falta de agua potable mejorada.

Pero, a pesar de estos progresos, sigue habiendo disparidades significativas. De los 748 millones de personas en todo el mundo que todavía no se están beneficiando, el 90% viven en zonas rurales y están quedando marginadas del progreso de sus países.

La falta de agua apta para el consumo puede tener consecuencias trágicas para los niños. En promedio, cerca de 1.000 niños mueren todos los días a causa de enfermedades diarreicas asociadas con agua potable contaminada, saneamiento deficiente o malas prácticas de higiene.

En el caso de las mujeres y las niñas, recoger agua reduce el tiempo que pueden dedicar al cuidado de sus familias y al estudio. En zonas inseguras, salir a recoger agua conlleva el riesgo de ser víctimas de violencia y ataques. UNICEF calcula que, solamente en África, la gente camina 40.000 millones de horas todos los años para abastecerse de agua.

El acceso a agua potable en África subsahariana, la región con la cobertura más baja en 1990, se ha incrementado a razón de 50.000 personas diarias desde el año 2000. Sin embargo, a esta región corresponden más de dos de cada cinco personas que carecen de acceso a nivel mundial; es decir, 325 millones. La mayoría de los países de la región no están en camino de conseguir la meta del ODM.

Otra región que preocupa es Oceanía, donde apenas se han registrado progresos desde 1990. Un alto número de personas no dispone de agua potable en China (112 millones) y en la India (92 millones).

En colaboración con gobiernos y aliados, UNICEF está impulsando el desarrollo de métodos innovadores y económicos que permitan avanzar en este ámbito.

-      En Bangladesh, UNICEF ha utilizado un método interesante y novedoso para captar agua de lluvia y posteriormente bombearla a acuíferos poco profundos, ofreciendo seguridad en el suministro de agua a aproximadamente 1 millón de personas cuyas aguas subterráneas se habían salinizado.

-      En República Democrática del Congo, gracias al modelo de “aldeas saludables”, más de medio millón de personas obtuvieron acceso en 2014 a fuentes de agua potable y servicios de saneamiento mejorados en sus comunidades, y 229 escuelas fueron dotadas de instalaciones de agua, saneamiento e higiene.

#díadelagua, es el hashtag con el que el Comité Español de UNICEF pondrá de relieve la dura situación de quienes siguen careciendo de agua potable.

Gotas para Níger

UNICEF Comité Español espera que este curso participen cerca de 100.000 niños y niñas por la infancia de Níger a través de las  Carreras del Agua. Estas carreras forman parte de la campaña Gotas para Níger, en el marco del programa Enrédate con UNICEF, y que tiene como propósito dotar a treinta escuelas de fuentes de agua potable.

Estas actividades deportivas contribuyen a apoyar el trabajo de UNICEF en Níger para mejorar el acceso de la población a agua, higiene y saneamiento, contribuyendo así a que cada vez más niños nigerinos disfruten de su derecho a la salud, la educación y la protección. Níger es uno de los países donde la falta de un acceso universal y seguro a fuentes de agua potable y servicios de saneamiento e higiene limita los derechos de más niños y niñas. En Níger, el 50% de la población permanece sin agua potable y tan sólo un 4% de quienes viven en zonas rurales tiene acceso a saneamiento. Más información en: http://www.enredate.org/gotas

Más información:

Rita Ann Wallace, UNICEF Nueva York, Tel +1 212 326-7586, Móvil +1 917 213-4034, rwallace@unicef.org

Belén de Vicente, UNICEF Comité Español, Tel: 609 160 051 / 91 378 95 55,  comunicacion@unicef.es