Lactancia Materna: 78 millones de bebés no toman leche en su primera hora de vida

¿Alguien duda aún de que la lactancia materna en la primera hora de vida es esencial para la vida de un recién nacido? Pues 3 de cada 5 bebés no la reciben, según nuestro último informe con la OMS

Semana Lactancia Materna

01/08/2018

El 60% de los bebés no reciben lactancia materna en su primera hora de vida. Eso es lo que se desprende de nuestro nuevo informe, elaborado junto a la Organización Mundial de la Salud (OMS). Eso suman hasta 78 millones de bebés expuestos a un mayor peligro de morir o contraer una enfermedad. La mayoría de esos bebés nacen en países de ingresos bajos y medios.

Y es que en UNICEF lo tenemos muy claro: los recién nacidos que toman leche materna en su primera hora de vida tienen muchas más posibilidades de sobrevivir. No puede ni debe haber retrasos, la vida del bebé está en peligro.

El contacto piel con piel y la succión del pecho favorecen la producción de leche materna y de calostro, llamado también la "primera vacuna" del bebé por su alto contenido en nutrientes y anticuerpos.

"Cuando se trata de lactancia materna, el tiempo es fundamental. En muchos países, hasta puede llegar a ser una cuestión de vida o muerte. Aun así, cada año millones de recién nacidos no disfrutan de los beneficios de la lactancia temprana, a menudo por razones evitables como que la madre no recibe ayuda suficiente en el centro de salud", asegura Henrietta H. Fore, directora ejecutiva de UNICEF.

Según nuestro informe Capturar el momento, las tasas más altas de lactancia materna en la primera hora después del parto se registran en África oriental y meridional (65%), mientras que las más bajas se encuentran en Asia oriental y el Pacífico (32%).

En Burundi, Sri Lanka y Vanuatu, casi 9 de cada 10 bebés nacidos toman leche materna en la primera hora de vida, frente a solo 2 de cada 10 en Azerbaiyán, Chad y Montenegro.

"La lactancia materna ofrece a los niños el mejor comienzo de vida posible. Debemos ampliar urgentemente las ayudas a las madres para que puedan proporcionarle a sus niños el inicio que merecen", afirma el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

Lactancia materna: clave nada más nacer

El documento, que analiza datos de 76 países, refleja que, pese a la importancia de un inicio temprano en la lactancia materna, muchos recién nacidos esperan demasiado por distintas razones, entre ellas:

  • Se alimenta a los recién nacidos con comida o bebida, incluida la leche de fórmula: algunas prácticas habituales retrasan el primer y fundamental contacto del recién nacido con su madre.
  • El aumento de cesáreas por elección: según se desprende de un estudio realizado en 51 países, las tasas de inicio temprano son considerablemente más bajas entre los bebés que nacieron por cesárea. Uno de los países que más destaca en este aspecto es Egipto.
  • Brechas en la calidad de la atención proporcionada a madres y recién nacidos: en 58 países, entre 2005 y 2017, los partos en centros de salud aumentaron en un 18%, mientras que las tasas de inicio temprano lo hicieron en un 6%. Se dan muchos casos en los que se separa a los bebés de sus madres inmediatamente después del parto y en los que la orientación de los trabajadores de la salud es limitada.

Este informe, que no es el primero que publicamos recomendando la lactancia materna, cita algunos estudios anteriores que demuestran que los recién nacidos que iniciaron la lactancia materna entre 2 y 23 horas después del nacimiento tuvieron un 33% más de posibilidades de morir que los que comenzaron a tomar el pecho en la primera hora de vida. Mientras, para los que empezaron a mamar un día o más después del nacimiento, el peligro aumentó más del doble.

El informe insta a los gobiernos, donantes y otros responsables en la toma de decisiones, a adoptar medidas jurídicas firmes para restringir la comercialización de leche de fórmula y otros sucedáneos de la leche materna.

El Colectivo Mundial para la Lactancia Materna, encabezado por la OMS y UNICEF, ha publicado también la Tarjeta de Puntuación Mundial para la Lactancia Materna, que sigue el progreso de las políticas y programas al respecto, e insta a los países a conseguir que todas las madres comiencen a amamantar a sus hijos en su primera hora de vida y que sigan haciéndolo tanto tiempo como deseen.

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