COVID-19: 370 millones de niños en riesgo de desnutrición por el cierre de escuelas

Estamos en 68 países proporcionando a los niños raciones para llevar, cupones o transferencias en efectivo como alternativa a las comidas que realizaban en la escuela.

Coronavirus y desnutrición

3004/2020

“Para millones de niños de todo el mundo, la comida que reciben en la escuela es la única a la que acceden en todo el día. Sin ella pasan hambre, corren el riesgo de caer enfermos, de abandonar la escuela y de perder así su mejor opción para escapar de la pobreza. Debemos actuar ahora para evitar que la pandemia sanitaria por COVID-19 a se convierta en una catástrofe de hambruna”, ha señalado el director ejecutivo del PMA, David Beasley.

Las comidas escolares son especialmente importantes para las niñas. En muchos países pobres, la promesa de una comida puede ser suficiente para que unos padres en dificultades económicas envíen a su hija a la escuela, librándola de cargas domésticas y del matrimonio temprano.

“La escuela es más que un lugar donde aprender. Para muchos niños es la manera de contar con seguridad, servicios de salud y nutrición. Si no actuamos ahora y aumentamos los servicios vitales para los niños más vulnerables, las devastadoras consecuencias del COVID-19 se sentirán durante décadas”, ha señalado nuestra directora ejecutiva, Henrietta Fore. 

Además de los programas de menús escolares, los niños de los países pobres a menudo se benefician de servicios de salud –como vacunaciones y tratamientos antiparasitarios– que se prestan en las escuelas. 

Coronavirus: raciones de comida en 68 países

En respuesta a un reciente informe del Secretario General de Naciones Unidas, que resaltaba el alto número de niños que han perdido los menús escolares, estamos trabajando con los gobiernos para apoyar a los niños que están fuera de la escuela durante esta crisis. En 68 países, los gobiernos y el PMA están proporcionando a los niños raciones para llevar, cupones o transferencias en efectivo como alternativa a las comidas que realizaban en la escuela. 

Durante los próximos meses también vamos a ayudar a los gobiernos a garantizar que, cuando las escuelas reabran, los niños sigan contando con menús escolares y un programa de salud. Esto supondrá también un incentivo para que los padres manden a sus hijos de vuelta a las aulas. En este sentido, estamos trabajando para identificar a los niños que necesitan estas comidas a través de un Mapa de menús escolares online

Para apoyar esta labor, que inicialmente se centra en 30 países de bajos ingresos o frágiles para llegar a 10 millones de niños, desde UNICEF y el PMA hemos lanzado  un llamamiento por valor de 600 millones de dólares (552 millones de euros). La iniciativa se alineará con la Coalición Global de Educación -liderada por la UNESCO-, un impulso mundial para garantizar que los niños siguen aprendiendo a pesar de las interrupciones causadas por el COVID-19. 

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