EN EL MUNDO EN DESARROLLO, LA LACTANCIA MATERNA AUMENTA LAS PROBABILIDADES DE SOBREVIVIR EN LA INFANCIA

En los países en vías de desarrollo, los niños y niñas que son alimentados con leche materna tienen casi el triple de probabilidades de sobrevivir los primeros años de vida que los que no son amamantados, anunció hoy UNICEF al comenzar la Semana Mundial de la Lactancia Materna.

Nueva York/ Madrid- “La Semana Mundial de la Lactancia Materna es una gran oportunidad para sensibilizar sobre la importancia de una práctica sencilla que, no obstante, salva vidas de niños y niñas. A pesar de que las tasas de lactancia materna están aumentando en el mundo en desarrollo, se calcula que el 63% de los menores de seis meses no son amamantados correctamente. El resultado es que millones de niños y niñas comienzan su vida en situación de desventaja”, dijoAnn M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF.

UNICEF y sus aliados, entre ellos la Alianza Mundial a favor de la Lactancia Materna y la Organización Mundial de la Salud, celebran la Semana Mundial de la Lactancia Materna en más de 120 países. El objetivo es promover la alimentación exclusiva con leche materna durante los primeros seis meses de vida, teniendo en cuenta sus inmensos beneficios para la salud de los bebés: les proporciona nutrientes esenciales, los protege
contra enfermedades mortales como la neumonía y favorece su crecimiento y desarrollo. La lactancia debe continuar hasta los dos años de edad o más, pero a partir de los seis meses se debe combinar con alimentación complementaria adecuada. Ésta es la fórmula óptima para lograr una sólida base nutricional.

El trabajo de UNICEF

Procurando que los niños y las niñas tengan el mejor comienzo posible en la vida,UNICEF está trabajando con madres primerizas de todo el mundo para garantizar que sus bebés sean alimentados correctamente.

En Gambia, por ejemplo, UNICEF ayudó a crear comunidades que protegen y estimulan la lactancia materna. El programa, dirigido no sólo a las mujeres sino también a los hombres, busca educar a la población sobre la importancia que tiene que tanto la madre como el recién nacido se nutran adecuadamente.

En situaciones de emergencia, cuando el agua segura es escasa, los niños y niñas quedan expuestos a contraer enfermedades que pueden ser mortales, como la diarrea. En esas circunstancias, alimentar a los niños y niñas con leche materna es una medida que puede salvar muchas vidas. En Jogyakarta, Indonesia, el epicentro del terremoto ocurrido en mayo, UNICEF está liderando una iniciativa para que las madres no suspendan la lactancia de sus hijos. Cien mujeres de la localidad que han recibido capacitación como consejeras están encargadas de visitar a las madres cuyos hijos recién nacidos son particularmente vulnerables a las enfermedades.

25 aniversario del Código Internacional sobre sustitutos de la leche materna

La Semana Mundial de la Lactancia Materna de 2006 marca el 25 aniversario del Código Internacional sobre Sustitutos de la Leche Materna. Hasta hoy, más de 60 gobiernos han dado fuerza de ley a todas las cláusulas del Código, o a muchas de ellas.

El Código busca proteger y promover la lactancia materna prohibiendo la publicidad y la promoción agresiva de los sustitutos de la leche materna, los biberones y las tetinas. A pesar de los avances registrados desde que el Código fue adoptado por la Asamblea Mundial de la Salud, en 1981, aún quedan problemas por resolver. Adicionalmente, algunos países no hacen un seguimiento serio a las contravenciones al Código.

“Incumplir el Código acarrea consecuencias serias, y las peores se observan en el mundo en desarrollo, donde la mala nutrición contribuye aproximadamente a la mitad de todas las muertes de menores de cinco años”, dijo Veneman.

La alimentación con leche materna y la buena nutrición en la infancia son aspectos cruciales para lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas y, en particular, los que se refieren a la supervivencia infantil, como reducir en dos terceras partes la tasa de mortalidad entre los menores de cinco años para 2015, y erradicar la pobreza extrema y el hambre.

UNICEF trabaja con aliados, gobiernos y comunidades para proteger y promover la lactancia materna, apoyando leyes nacionales relacionadas con la alimentación de los recién nacidos, mejorando la atención antes y después del parto, y brindando recursos a las madres primerizas en las comunidades. Otra gran prioridad para UNICEF es apoyar la lactancia materna durante las situaciones de emergencia, cuando las malas prácticas alimenticias suelen contribuir a la mortalidad infantil.

Más información:

UNICEF-Comité Español
Tel. 91 378 9558 / 609 16 00 51

Belén Barbero, Dirección de Comunicación. bbarbero@unicef.es
Elena Crego, Directora de Comunicación, ecrego@unicef.es