Comienza el regreso a la escuela en Haití: se espera la incorporación progresiva de más de 700.000 niños y niñas

Miles de niños y niñas de Puerto Príncipe emprenden hoy su regreso a la escuela, apenas tres meses después de que el devastador terremoto de 7 grados en la escala de Richter hiciera trizas sus vidas y las de sus familias.

PUERTO PRÍNCIPE,–La vuelta al colegio iniciada hoy responde al llamamiento lanzado recientemente por el Ministro haitiano de Educación, Joel Derosiers, y apoyado por UNICEF y sus aliados. Se trata del primer paso de una operación de reescolarización que espera conseguir el regreso de más de 700.000 estudiantes a las aulasdurante los dos próximos meses e incrementar esta cifra en el comienzo del año lectivo, que será en septiembre.

La demanda de educación es muy alta en Haití. “Hay una gran deseo de aprender, tanto entre los niños como por parte de sus familias. Las familias valoran muchísimo la educación, por encima de cualquier otro servicio, y queremos potenciar esta pasión por el conocimiento”, señala la Representante de UNICEF en Haití, Francoise Gruloos-Ackermans.

“Hoy estamos dando un importante primer paso hacia el logro de nuestros objetivos: garantizar la seguridad de las instalaciones escolares y crear un sistema educativo para todos. Este paso dará esperanza a muchos de los afectados por el desastre”, agregó.

El terremoto del 12 de enero causó la muerte de unos 38.000 estudiantes y demás de 1.300 maestros y personal docente, y destruyó más de 4.000 escuelas y el edificio del Ministerio de Educación. Todos los archivos y registros del sistema educativo se perdieron y se calcula que unos 3 millones de estudiantes vieron interrumpida su educación o dejaron de asistir a la escuela por completo.

UNICEF y sus aliados han estado trabajando junto al Gobierno haitiano para habilitar 3.000 escuelas en tiendas de campaña, kits con materiales educativos y recreativos para alumnos y docentes, así como mobiliario para apoyar a aquellos niños y niñas cuyas escuelas resultaron destruidas o están viviendo en asentamientos temporales porque perdieron su hogar. Los maestros y voluntarios han recibido un curso rápido para poder reemprender la labor educativa con una currícula provisional que incluye habilidades fundamentales para la vida diaria, apoyo psicológico y preparación ante desastres naturales.

UNICEF ha proporcionado siete oficinas temporales al Ministerio de Educación haitiano, con el que está colaborando además en la creación de un modelo de construcción de escuelas que las haga resistentes a los terremotos, a través de la utilización de tecnologías de construcción innovadoras y favorables a la conservación del medio ambiente.

El Gobierno haitiano ha anunciado que el ciclo lectivo en curso se extenderá hasta agosto para dar a los alumnos la oportunidad de ponerse al día después de haber perdido tres meses de clases.

En torno al 80% de los estudiantes haitianos asisten a escuelas privadas, por lo que, durante los próximos meses, UNICEF y sus aliados trabajarán con el sector privado con el objetivo de crear mecanismos de protección para apoyar a las familias con menos recursos o en situación de exclusión, mejorar la calidad de la educación, la seguridad en las escuelas, las ofertas de educación no formal y de cursos de formación profesional y técnica, así como aumentar la participación de las comunidades en el sistema educativo.

Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja en el terreno en más de 150 países y territorios para garantizar a los niños y las niñas el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF, que es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Más información:

Edward Cawardine,
UNICEF Haití
+ 509 388 12371, + 1 646 6512492

Ildefonso González,
UNICEF España 609 160 051,
ildefonsogonzalez@unicef.es