Semana Mundial del Agua: un limpio comienzo de vida

En la Semana Mundial del Agua, que se celebra entre el 27 de agosto y el 1 de septiembre de 2017, queremos recordar la vital importancia de este recurso natural y cómo su carencia afecta la vida de millones de niños en el mundo.

Semana del agua: higiene para llegar al mundo

Chinmaya Shrestha calienta las piernas de su nieto, de 3 días de vida, en un centro de salud apoyado por UNICEF en Nepal.

Imagina que ves a tu doctor lavarse las manos con agua sucia. Imagina dar a luz en un hospital sin agua corriente. O no tener un baño disponible mientras estás de parto. Imagina traer un niño al mundo sin tener agua o jabón para lavarte las manos.

Esta es una realidad para millones de personas en todo el mundo. En muchos lugares, la atención médica se lleva a cabo sin los fundamentos más elementales de control de enfermedades y la prevención de infecciones: agua potable, saneamiento y buena higiene.

Alrededor del mundo, el 38% de los centros de salud no tienen ninguna fuente de agua, el 19% no tiene baños y el 35% no tiene agua ni jabón para lavarse las manos.

Sin estas necesidades básicas cubiertas, las enfermedades pueden propagarse y entonces ocurren las infecciones. Muchas madres están en riesgo al tener a sus bebés en un hospital o centro de salud sin agua limpia, sin baños o jabón para que los médicos se laven las manos.

Semana del Agua: "Sin agua no se puede hacer nada"

Bandana Das es matrona en la India. Lleva más de 30 años trayendo niños al mundo en lugares sin higiene ni saneamiento, y donde el agua está tan sucia que es inutilizable. "He visto madres que reciben el alta en el centro de salud y que regresan luego con infecciones graves", recuerda.

Cuando las mujeres dan a luz, el acceso a agua limpia, el saneamiento adecuado y las buenas prácticas de higiene son cruciales para la supervivencia del bebé. Sin higiene pueden darse infecciones, como la sepsis y el tétanos, durante y después del parto.

Semana del agua: higiene para empezar la vida

Un bebé de 4 meses descansa en un refugio temporal. Su familia perdió su casa en el terremoto de Nepal.

Alrededor del 30-40% de las infecciones que resultan en muertes relacionadas con sepsis, se transmiten en el momento del nacimiento. No solo el bebé está en riesgo: 2 de cada 45 muertes maternas ocurren dentro de las primeras 24 horas del nacimiento y tienen que ver con la infección y/o el sangrado severo.

"Incluso una gota de sangre o saliva es muy peligrosa dentro de un paritorio. Sin agua, no se puede hacer nada. Sin lavarnos las manos no podemos tocar a una madre o a un bebé", explica Bandana.

Acciones simples, como lavarse las manos con jabón o usar equipos estériles y antisépticos, pueden marcar la diferencia entre la vida y la muerte. Una de las maneras más baratas y más efectivas de mejorar la atención sanitaria en todo el mundo es proporcionar agua potable, saneamiento e higiene en los establecimientos de salud.

En 2016, en UNICEF proporcionamos acceso a agua potable a 39,4 millones de personas y a instalaciones de saneamiento adecuado a 17,4 millones de niños y sus familias. En esta Semana Mundial del Agua, ¡ayúdanos a seguir trabajando para que la infancia de millones de niños y niñas no se vea afectada por la falta de higiene!

Philippa Lysaght

Agua, saneamiento e higiene en UNICEF

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