UNICEF participa en un encuentro de la Unión Europea para atajar la crisis nutricional del Sahel

El objetivo de UNICEF es poder suministrar tratamiento suficiente para salvar la vida de 1,1 millones de niños menores de cinco años con desnutrición aguda grave

La Directora Adjunta de UNICEF, Yoka Brandt, participó hoy en Bruselas en el encuentro organizado por la Unión Europea para abordar la crisis nutricional del Sahel, que amenaza las vidas de millones de niños y de sus familias. También mostró su satisfacción por la nueva iniciativa destinada a fortalecer las capacidades de la población para hacer frente a los estragos causados por la crisis alimentaria a largo plazo.

Brandt agradeció el anuncio hecho por la Comisión Europea de aumentar la ayuda humanitaria a la región. "Estamos en una carrera contrarreloj para salvar vidas antes de que la crisis llegue a un pico que puede poner en peligro las vidas de millones de personas, así que este anuncio es muy bien recibido", dijo.

En 2012, el objetivo de UNICEF es poder proporcionar tratamiento suficiente para salvar la vida de 1,1 millones de niños menores de cinco años que sufren desnutrición aguda grave en el Sahel, donde se estima que 18 millones de personas, en nueve países, están afectadas por la sequía y la crisis alimentaria.

Brandt agradeció a los anfitriones de la reunión celebrada en Bruselas, la Comisaria Europea para Asuntos Humanitarios, Kristalina Georgieva, y al de Desarrollo, Andris Piebalgs, el apoyo prestado a UNICEF para abordar tanto la crisis actual que atraviesa el Sahel como su impacto a largo plazo.

También elogió la puesta en marcha por parte de la Comisión Europea de la Alianza Mundial de Resistencia (AGIR) que persigue ayudar a la población del Sahel a mejorar su capacidad de recuperación para que puedan hacer frente a crisis futuras. El valor añadido de UNICEF es que se trata de una organización de desarrollo y humanitaria con presencia en la región antes, durante y después de las emergencias.

En los últimos ocho meses, UNICEF ha intensificado su trabajo para ayudar a un número creciente de niños que sufre desnutrición aguda grave. En colaboración con sus aliados, UNICEF aumentó la distribución de suministros que salvan vidas, como medicamentos y alimento terapéutico listo para usar, agua y saneamiento.

En los próximos tres meses veremos un gran aumento del número de niños que necesitan ayuda porque la región se encuentra actualmente en el período más seco y árido del año. Para el resto de 2012, UNICEF necesita unos 146 millones de dólares (117,5 millones de euros) para sus operaciones de emergencia en la región del Sahel.

"Necesitamos desesperadamente los medios precisos para salvar la vida de 1,1 millones de niños que se encuentran en riesgo de desnutrición aguda grave", dijo Brandt, quien presenció la magnitud de la crisis alimentaria durante una reciente visita a Níger.

UNICEF necesita este apoyo para proporcionar una respuesta integral en la región teniendo en cuenta las necesidades más urgentes: la crisis nutricional y la continua inestabilidad en Malí, donde 167.000 personas son desplazados internos y 170.000 han huido a países vecinos.
 

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Nota para periodistas

La crisis nutricional del Sahel y el trabajo de UNICEF para hacer frente a la emergencia abarca todas las regiones de Burkina Faso, Gambia (que fue incluido a principios de este año), Malí, Mauritania y Níger; la franja del Sahel en Chad y las regiones del norte de Camerún, Nigeria y Senegal.

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