UNICEF envía suministros de emergencia a Somalia ante el empeoramiento de la desnutrición infantil

En el sur del país, el 80% de los niños sufre desnutrición

UNICEF ha enviado suministros nutricionales de emergencia y agua hacia Baidoa, en la región de Bay al sur de Somalia, como parte de las intervenciones vitales llevadas a cabo para asistir a los niños afectados por la sequía en Somalia. Además, hay más suministros en camino.

La emergencia humanitaria del Cuerno de África es la más grave de las que hay declaradas en todo el mundo, siendo Somalia el epicentro de la crisis. Más de medio millón de niños somalíes están severamente desnutridos y necesitan asistencia humanitaria de forma inmediata. El sur, donde actualmente la situación humanitaria es muy grave, es la zona más afectada, ya que el 80% de todos los niños está desnutrido. En algunas áreas del sur, uno de cada tres niños padece desnutrición severa.

“Ayer UNICEF envió 5 toneladas métricas de suministros nutricionales esenciales, como alimento terapéutico y medicinas para tratar a niños con desnutrición severa, y equipamientos para suministrar agua potable en el campo de desplazados de Baidoa. También están en camino, vía Mogadiscio, suministros sanitarios con kits que incluyen medicamentos básicos para tratar enfermedades infantiles comunes, como infecciones respiratorias, diarrea, lesiones menores y tratamientos contra parásitos, para que 10 centros de salud atiendan a unas 100.000 personas en unos tres meses” asegura la Representante de UNICEF en Somalia, Rozanne Chorlton. “Estamos preparados para trabajar en cualquier lugar de Somalia, ya que tenemos acceso a los niños más vulnerables que necesitan ayuda” subrayó.

Somalia es el epicentro del desastre por su situación extremadamente frágil, debido a los efectos del conflicto y la inseguridad, que han aumentado mientras el cambio climático y la subida de los precios golpeaban con intensidad a la población.

Los niños que sufren desnutrición severa tienen 9 probabilidades más de morir que los niños sanos, e incluso los niños que sufren desnutrición moderada tienen un riesgo significativamente mayor de morir. La desnutrición priva a los niños de los micronutrientes que son esenciales para su crecimiento y desarrollo, y hace que los niños sean más susceptibles a las enfermedades. Cuando no mata, la desnutrición puede dejar secuelas permanentes: lesiones físicas o intelectuales y sufrir los efectos de un sistema inmune débil.

Entre enero y mayo, UNICEF y sus aliados han proporcionado tratamientos a más de 100.000 niños con desnutrición severa, a través de cerca de 800 centros nutricionales en Somalia. De estos niños atendidos, han fallecido unos 460 (una media de 90 niños cada mes), localizándose más del 86% de los fallecimientos en las regiones centrales y del sur. Lo más alarmante de esta tragedia es que estas cifras de niños fallecidos son sólo de los casos que han sido identificados, pudiendo ser muchos más los que fallecen sin haber llegado a un centro de nutrición.

Los niños no mueren solo porque no tienen suficiente comida. Están muriendo o tendrán secuelas de por vida porque son más propensos a las enfermedades, porque beben agua contaminada, no son vacunados, o tienen una dieta pobre. Todas estas condiciones están empeorando ahora y son agravadas cuando las familias son forzadas a desplazarse.

“Urge solucionar la falta de ayuda alimentaria y de otros recursos para afrontar la inseguridad alimentaria en el sur para aliviar el impacto de la crisis actual. En cualquier caso, no solo es suficiente la comida. Los niños y sus familias necesitan servicios sanitarios, agua potable, nutrición y un adecuado nivel de cuidado y protección” añadió Chorlton.

Junto a las intervenciones que UNICEF lleva realizando ininterrumpidamente en gran parte del centro y sur de Somalia -que incluye la gestión de 500 centros de alimentación suplementaria para tratar a niños con desnutrición aguda-, UNICEF ha aumentado su respuesta para hacer frente a la crisis actual.

Donaciones para la emergencia nutricional en el Cuerno de África:

Teléfono: 902 31 41 31

Web:www.unicef.es

Cuenta corriente número: 0182-2370-40-0208517159 (BBVA)

 

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