Terremoto en Nepal: UNICEF pone en marcha una campaña de vacunación para cientos de miles de niños en riesgo

Más de medio millón de niños son el objetivo de una campaña de vacunación de emergencia, cuando crece el miedo a un brote de sarampión en los campamentos informales que se han establecido desde el terremoto del 25 de abril. 

La campaña fue lanzada por el Ministerio de Salud y Población de Nepal, con el apoyo de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La falta de refugio y de saneamiento son grandes factores de riesgo para el desarrollo de enfermedades, ya que el número de personas que ha dejado sus casas sigue aumentando. Mucha gente vive ahora junto a sus viviendas dañadas.

Según las cifras disponibles antes del terremoto, alrededor de uno de cada diez niños de Nepal no está vacunado contra el sarampión.

“El sarampión es muy contagioso y potencialmente mortal, y tememos que se extienda rápidamente en los campamentos improvisados, a menudo masificados, donde están viviendo muchos niños”, dice el representante de UNICEF en Nepal, Tomoo Hozumi.

“Hemos estado trabajando durante décadas para eliminar el sarampión en Nepal. Si no actuamos ya, hay un riesgo real de que resurja como una grave amenaza para los niños, lo cual supondría un revés para nuestros esfuerzos”.

En la primera fase de respuesta a la emergencia, los equipos están trabajando para vacunar a los niños menores de 5 años en los asentamientos informales de los tres distritos –densamente poblados- del Valle de Katmandú: Bhaktapur, Katmandú y Lalitpur. La campaña continuará durante las próximas semanas en los 12 distritos más afectados por el terremoto.

“Estamos trabajando con nuestros aliados para tomar medidas prácticas urgentes para movilizar decenas de miles de vacunas, así como las instalaciones de la cadena de frío necesarias para almacenarlas a la temperatura adecuada y mantenerlas de manera que sigan siendo efectivas”, dice Tomoo Hozumi.

“Estamos haciendo todo lo posible para minimizar el peligro para los niños, que ya han pasado demasiado”.

Alrededor de 1,7 millones de niños continúan necesitando urgentemente ayuda humanitaria en las áreas más golpeadas por el terremoto en Nepal.

Además de proporcionar vacunas para cortar el riesgo de enfermedad, UNICEF está priorizando el acceso a agua potable y saneamiento para los niños en las zonas más afectadas del país.

Las últimas intervenciones incluyen:

  • UNICEF ha llegado a casi 90.000 personas en Kavrepalanchok, Lalitpur y Katmandú con agua suficiente para beber, cocinar y lavar.
  • Casi 80.000 personas en siete distritos gravemente afectados (Gorkha, Dhading, Dolakha, Sindhupalchok, Kavrepalanchok, Lalitpur y Katmandú) han recibido materiales y formación sobre higiene.
  • Una carga aérea con kits de salud, mantas, kits de supervivencia y tiendas de campaña está en camino para llegar a los niños de las áreas más remotas y difíciles de alcanzar.

UNICEF ha lanzado un llamamiento por valor de 50 millones de dólares (45,6 millones de euros) para dar apoyo a su respuesta humanitaria al terremoto en Nepal durante los próximos tres meses, como parte de un llamamiento más amplio de varias agencias.

Para acceder a vídeos y fotos:

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Más información:

Rupa Joshi, UNICEF Nepal, +97715523200 ext 1179 Móvil: +9779851054140, rjoshi@unicef.es

Rose Foley, UNICEF Nueva York (actualmente en Nepal), +1917 340 2582, rfoley@unicef.org

Kent Page, UNICEF Nueva York (actualmente en Nepal) +977 980 203 8951 kpage@unicef.org

Jean-Jacques Simon, UNICEF Asia Meridional, jsimon@unicef.org

Chris Tidey, UNICEF, +1 917 909 9542, ctidey@unicef.org

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