República Centroafricana: más de 300 niños soldado liberados de grupos armados

Más de 300 niños, incluidos varios menores de 12 años, han sido liberados de grupos armados en República Centroafricana tras el acuerdo facilitado por UNICEF que alcanzaron los líderes de las facciones para liberar a todos los niños en sus filas. 

Un total de 357 niños han sido liberados por las milicias anti Balaka y los ex combatientes Seleka en tres ceremonias celebradas cerca de la ciudad de Bambari. UNICEF y sus aliados han comenzado los esfuerzos para proporcionar apoyo psicosocial y para reunificar a los niños con sus familias, y contribuirá a su reinserción en sus comunidades.

“Después de dos años de intensa lucha, la liberación de niños por parte de estos grupos –en el mismo día- supone un paso real hacia la paz”, dijo Mohamed Malick Fall, representante de UNICEF, quien asistió a las ceremonias de hoy. “La violencia y el sufrimiento pueden ahora dar paso a un futuro más luminoso para los niños”.

Los niños han sido sometidos a exámenes médicos y han tenido la oportunidad de hablar con trabajadores sociales formados. Cuando las condiciones de seguridad lo permitan, los niños que tengan familiares en la zona serán reunidos con ellos, mientras que otros serán llevados con familias de acogida hasta que las suyas sean localizadas.

Los eventos de hoy representan la mayor liberación de niños vinculados a grupos armados en República Centroafricana desde que estallara la violencia en 2012.

“Este ha sido el comienzo de un proceso que esperamos culmine en la liberación de miles de niños vinculados con grupos armados en República Centroafricana”, dijo Fall. “Cada uno de ellos necesitará un gran apoyo y protección para poder reconstruir sus vidas y retomar su infancia”.

El acuerdo por parte de los líderes de los diez grupos armados de República Centroafricana para liberar a los niños de sus filas fue firmado durante un foro de reconciliación nacional que tuvo lugar en la capital, Bangui, la semana pasada, como resultado de una colaboración entre UNICEF, la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en República Centroafricana (MINUSCA) y el gobierno del país.

UNICEF estima que actualmente hay entre 6.000 y 10.000 niños asociados a las facciones armadas del país. La cifra incluye a aquellos que sirven como combatientes, a los que son utilizados con fines sexuales y a quienes trabajan como cocineros, mensajeros y en otras funciones.

El acuerdo también compromete a los grupos a poner fin a cualquier nuevo reclutamiento de niños y da a UNICEF y sus aliados acceso inmediato e ilimitado a las áreas bajo su control para identificar y verificar el número de niños afectados y garantizar su liberación.

UNICEF ha advertido de que el proceso de liberación y reinserción de los niños requerirá más fondos, ya limitados, para responder a la emergencia humanitaria en República Centroafricana. Hasta el 30 de abril UNICEF había recibido 17 millones de dólares de los 73,9 millones que se necesitan este año. 

Más información:

Donaig Le Du, UNICEF Bangui, dledu@unicef.org, +236 700 09706

Tim Irwin, UNICEF África Occidental y Central, tjirwin@unicef.org +221 77 676 5117

Belén de Vicente, UNICEF Comité Español, 609 160 051 / 91 378 95 55, bvicente@unicef.es