Más de 300.000 niños menores de 5 años murieron por enfermedades diarreicas ligadas a la falta de agua, saneamiento e higiene en 2015

Un simple gesto como el lavado de manos con jabón podría salvar miles de vidas

El cólera se extiende a gran velocidad en Haití tras el paso del huracán Matthew. Al otro lado del mundo, en Yemen, un país devastado por la guerra, se ha producido un nuevo brote de esta enfermedad. En este contexto, UNICEF insta a los niños, familias y comunidades a convertir el lavado de manos con jabón en una práctica que ayude a prevenir el contagio de enfermedades. 

En vísperas del Día Mundial del Lavado de Manos, UNICEF afirma que, en 2015, más de 300.000 niños menores de cinco años murieron en todo el mundo por enfermedades diarreicas ligadas a la falta de agua potable y saneamiento. Esto implica que cada día murieron 800 niños. Sin embargo, muchas de estas muertes se podrían haber evitado a través del simple gesto de lavarse las manos con jabón.

“Cada año, 1,4 millones de niños mueren por enfermedades prevenibles como la neumonía y la diarrea”, dijo el jefe de agua, saneamiento e higiene de UNICEF, Sanjay Wijesekera. “Se trata de una cifra abrumadora, que se podría reducir a través del trabajo con niños y familias para que adopten una solución muy sencilla: el lavado de manos. Sabemos, por ejemplo, que el lavado de manos con jabón después de ir al baño y antes de comer podría reducir la incidencia de enfermedades diarreicas en un 40 por ciento”.

Una correcta práctica del lavado de manos también contribuye a un desarrollo sano del niño, ya que ayuda a que permanezca en la escuela. El lavado de manos mejora la asistencia escolar al reducir el contagio de enfermedades prevenibles, lo que significa que los niños no se tienen que quedar en casa por estar enfermos.

“El lavado de manos tiene sentido como medida preventiva para mantener a los niños a salvo de las enfermedades. Es simple, rentable y ha demostrado salvar vidas”, dijo Wijesekera.

En Haití, un país con una débil infraestructura de agua y saneamiento y con persistentes brotes de cólera, han aumentado los casos sospechosos de esta enfermedad y la diarrea aguda desde el huracán del 4 de octubre.

“Es una pesadilla para todos”, dijo Marc Vincent, representante de UNICEF en Haití. “Casi dos semanas después del huracán, el cólera puede estar expandiéndose en zonas donde antes apenas existía y la diarrea se apodera de niños ya de por sí vulnerables. Es imprescindible una actuación inmediata, la salud de los niños está en peligro”.

Datos sobre el lavado de manos:

·         1 gramo de heces contiene 100 millones de bacterias.

·         Aproximadamente 1 de cada 5 personas en todo el mundo se lava las manos después de ir al baño.

·         Cada año, 1,7 millones de niños no llegan a su quinto cumpleaños a causa de la diarrea y la neumonía.

·         Cuando los niños se lavan las manos con jabón después de ir al baño o antes de comer, se reduce el riesgo de que contraigan diarrea en más de un 40 por ciento.

·         Infecciones respiratorias graves como la neumonía son la causa principal de muerte en niños menores de 5 años.

·         Algunos indicios sugieren que el lavado de manos con jabón después de ir al baño y antes de comer podría reducir la tasa de contagio de neumonía entre los niños en un 25 por ciento.

Para descargar contenido multimedia sobre el Día Mundial del Lavado de Manos: http://weshare.unicef.org/mediaresources

Descargar fotosy vídeosde los centros de tratamiento de cólera en Haití.

Más información:

Belén de Vicente

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