Casi 1 millón de niños necesita ayuda humanitaria urgente después del terremoto de Nepal

Al menos 940.000 niños que viven en áreas gravemente afectadas por el terremoto de ayer en Nepal necesitan ayuda humanitaria de manera urgente, según UNICEF. El terremoto del 25 de abril, de magnitud 7,9, y las cerca de 60 réplicas, han causado una enorme devastación en gran parte del país, incluyendo más de 2.000 muertes y la destrucción generalizada de edificios.

"Más de 30 horas después del terremoto, me estoy dando cuenta poco a poco del enorme impacto que tendrá en la gente y los niños de Nepal. Tantas vidas perdidas, tantas casas destruidas y un daño irreparable a lugares patrimonio de la humanidad. Esta mañana fui a Bakhtapur, las carreteras están rotas y todo el mundo estaba por las calles mostrando su solidaridad y ayudando a los demás. Ha habido más de 60 réplicas, algunas de ellas de 6,7 en la escala de Richter. No hay saqueos, algunas personas incluso están cantando. Es duro, muy duro, seguir adelante, pero sé que el pueblo de Nepal lo hará", declaró Karin Hulshof, directora regional de UNICEF para Asia Meridional.

Ha habido informes sobre la limitación de suministros de agua y alimentos, cortes de electricidad y redes de comunicación caídas. Cientos de miles de personas pasaron la noche en espacios abiertos, por temor a nuevos temblores. Ahora se informa también de fuertes lluvias que pueden empeorar aún más las condiciones. Esta crisis deja a los niños particularmente vulnerables, el acceso limitado a agua potable y saneamiento pondrá a los niños en riesgo de contraer enfermedades que se transmiten por el agua, mientras que algunos niños pueden haber quedado separados de sus familias.

UNICEF está movilizando personal y suministros de emergencia para afrontar las necesidades humanitarias urgentes de los niños afectados por el terremoto, centradas en agua y saneamiento, nutrición, educación y protección infantil. UNICEF está también apoyando el reparto de agua con camiones cisterna y la provisión de sales de rehidratación oral y suplementos de zinc para las personas agrupadas en asentamientos informales, y proporcionando tiendas de campaña para instalaciones médicas, usando suministros posicionados con anterioridad en el país.  

UNICEF está también preparando dos vuelos con 120 toneladas de artículos humanitarios que incluyen suministros médicos y para hospitales, tiendas de campaña y mantas, para su traslado urgente a Katmandú.

Para acceder a vídeos y fotos: http://uni.cf/1HH6SbO

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Rupa Joshi, UNICEF Nepal, rjoshi@unicef.org      

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Rose Foley, UNICEF New York, +1917 340 2582, rfoley@unicef.org

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