Agencias de Naciones Unidas advierten de que la epidemia de cólera se extiende por África Occidental

La tasa de mortalidad es especialmente elevada en algunos países de la región

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF han advertido hoy de que la actual emergencia por cólera en África Occidental puede empeorar mucho más por las lluvias e inundaciones, que crean las condiciones propicias para la rápida propagación de la enfermedad.

En este año ya se han detectado 55.289 casos de cólera en 15 países y unas 1.109 personas han muerto. La enfermedad se está extendiendo rápidamente por los países de la cuenca del Río Mano (Guinea, Liberia y Sierra Leona), a lo largo del río Congo –afectando a la población de la República del Congo y de la República Democrática del Congo– y el oeste de Níger.

La cifra de nuevos casos de cólera ha aumentado este año en algunos de los países más afectados por las lluvias torrenciales que han inundado los barrios más vulnerables en algunos centros urbanos.

El número de casos detectados este año en África Occidental y Central está un 34% por encima del mismo periodo de 2011, marcando una tendencia de empeoramiento, ya que se prevén muchos casos más debido a la temporada de lluvias. Las tasas de mortalidad en la región rondan el 8%, una cifra que es inaceptablemente alta.

“Es necesario actuar de manera urgente en áreas críticas para detener la propagación de esta enfermedad ", ha dicho el Director Regional para África de la OMS, Luis Sambo. "Los gobiernos tienen que declarar la emergencia con rapidez para poder disponer del apoyo técnico, y otros tipos de apoyo, de los aliados. Igual de fundamental es mejorar la vigilancia y la colaboración transfronteriza entre las autoridades sanitarias."

El cólera es una enfermedad ocasionada por un saneamiento deficiente y se puede contraer al comer alimentos o beber líquidos contaminados. La falta de de recursos sanitarios adecuados puede provocar que el tratamiento se administre tarde o de manera inadecuada. La enfermedad va a menudo asociada a los sectores de población más pobres y más vulnerables, ya que son quienes tienen mayores dificultades de acceso a servicios como letrinas o suministro de agua limpia. Los equipos de la OMS en los países afectados trabajan con los gobiernos para asegurar una respuesta eficaz, mientras que UNICEF está suministrando equipamiento, cloro y medicamentos.

"Las medidas de salud pública deben convertirse en algo mucho más prioritario para los gobiernos", dijo Manuel Fontaine, Director interino de UNICEF en África Occidental y Central. "Estamos viendo cómo los niños y sus familias son presa de una enfermedad que es evitable. La OMS, los gobiernos y agencias como la nuestra, estamos llevando a cabo una respuesta de emergencia. Pero necesitamos lograr que cuando una madre dé de beber a su hijo no tenga que preocuparse si eso le matará.”

Más información:

Oficina Regional de UNICEF para África Central y Occidental, Dakar, Senegal
Martin Dawes mdawes@unicef.org - Móvil +221 77 569 19 26
Laurent Duvillier lduvillier@unicef.org Móvil +221 77 740 35 77
Dailo Allí, UNICEF España dailo.alli@unicef.es Móvil +34 609 160 051


Oficina Regional de la OMS para África, Brazzaville, Congo
Dr Benido Impouma: Móvil +242066605880 impoumab@afro.who.int
Dr Zabulon Yoti: Móvil +242068251838 yotiz@afro.who.int
Samuel Ajibola Móvil + 242066537022 ajibolas@afro.who.int