Unos 3.000 niños serán liberados de forma gradual de un grupo armado en Sudán del Sur

280 niños fueron liberados y entregados hoy a UNICEF

UNICEF y sus aliados han logrado la liberación de unos 3.000 niños de un grupo armado en Sudán del Sur – siendo ésta una de las más grandes desmovilizaciones de niños. El primer grupo, de 280 niños, fue liberado hoy en el pueblo de Gumuruk (estado de Jonglei) al este de Sudán del Sur. Los demás niños serán liberados gradualmente a lo largo del próximo mes.

Reclutados por la Facción Cobra del Ejército Democrático de Sudán del Sur (SSDA), liderada por David Yau Yau, los niños tienen entre once y 17 años de edad. Algunos han estado luchando hasta cuatro años y muchos de ellos nunca han ido a la escuela. En el último año 12.000 niños, la mayoría chicos, han sido reclutados y utilizados como soldados por fuerzas y grupos armados en Sudán del Sur.

Los niños entregaron sus armas y uniformes en una ceremonia supervisada por la Comisión Nacional para el Desarme, la Desmovilización y la Reintegración de Sudán del Sur y la Facción Cobra, con el apoyo de UNICEF.

"Estos niños se han visto obligados a hacer y ver cosas que ningún niño debería experimentar jamás", dijo el representante de UNICEF en Sudán del Sur Jonathan Veitch. "La liberación de miles de niños requiere de una respuesta masiva para proporcionar el apoyo y la protección que estos niños necesitan para comenzar a reconstruir sus vidas".

Los niños liberados de la Facción Cobra están recibiendo apoyo mediante servicios básicos de salud y protección y viendo atendidas sus necesidades de alimentos, agua y ropa para ayudarles a prepararse para regresar con sus familias. Además se están estableciendo con rapidez otros programas de apoyo psicológico y de asesoramiento. Los niños no tardarán en tener acceso a programas de educación y formación en habilidades.

UNICEF trabaja para localizar y reunir a los niños con sus familias, una tarea de gran dimensión en un país donde más de 1 millón de niños se han visto obligados a desplazarse internamente o han huido a países vecinos desde el comienzo de los enfrentamientos en diciembre de 2013.

El apoyo se extenderá a las comunidades locales para prevenir y reducir la discriminación contra los niños que regresan y también para evitar posibles reclutamientos.

"El éxito de la reintegración de estos niños en sus comunidades depende de una respuesta coordinada y oportuna para satisfacer sus necesidades inmediatas y a largo plazo. Estos programas requieren importantes recursos", dijo Veitch.

UNICEF estima que el coste de liberación y reintegración de cada niño es de aproximadamente 2.330 dólares (2.058 euros) durante 24 meses. Hasta el momento UNICEF ha recibido 1,6 millones de euros de la Fundación IKEA - una primera y fundamental contribución a la financiación del programa de liberación y reintegración - y hace un llamamiento adicional de 10 millones de dólares (8.837.621 euros). Otros donantes son la UE y los Comités Nacionales de UNICEF en Alemania y Reino Unido.

Para contribuir al trabajo de UNICEF en Sudán del Sur:

http://www.unicef.es/sudan-del-sur

Por teléfono: 902 31 41 31 (lunes a viernes de 9 a 22 h, sábados de 11 a 17 h.)

Acerca de UNICEF

UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes.  

Más información:

John Budd, UNICEF South Sudan jbudd@unicef.org +211 91 239 8404

Claire McKeever, UNICEF South Sudan cmckeever@unicef.org +211955109325

James Elder, UNICEF East and Southern Africa Regional Office jelder@unicef.org +254 71 558 1222

Melanie Sharpe, UNICEF New York msharpe@unicef.org +1 917-251-7670

Christophe Boulierac, UNICEF Geneva cboulierac@unicef.org +41 (0) 799639244 

Belén de Vicente, UNICEF Comité Español, Tel: 609 160 051 / 91 378 95 55, comunicacion@unicef.es