UNICEF da apoyo psicosocial a los niños afectados por la violencia en las calles de Egipto

UNICEF ha puesto en marcha un programa de apoyo psicosocial destinado a los niños afectados por la violencia registrada durante las revueltas producidas en Egipto en las últimas semanas.

Después de las masivas y pacíficas protestas del 25 de enero, las manifestaciones se volvieron violentas tras enfrentarse los manifestantes contra las fuerzas policiales y los  contramanifestantes. El último grupo conocido incluía matones a sueldo.

Además, el abandono de las calles por parte de la policía y la huída de miles de presos produjeron saqueos, lo que aumentó el temor de las familias. Como resultado, personas de todas las edades, incluyendo niños, salieron a las calles y formaron grupos  de ciudadanos para proteger sus barrios hasta que las fuerzas armadas pudieran  restaurar la seguridad.   

Atrapados en los conflictos 

Según cifras preliminares anunciadas por el Ministerio de Salud y por organizaciones  de derechos humanos, 365 personas – incluyendo 13 niños – murieron durante los  enfrentamientos en diferentes gobernaciones, y miles de personas resultaron heridas. 

“Deben ser rigurosamente investigadas todas las muertes y daños, particularmente a  niños, al igual que las informaciones que señalan que hay niños que fueron pagados  para participar en contramanifestaciones o detenidos.  Los derechos de los niños  deben ser totalmente protegidos,” aseguró el Representante de UNICEF en Egipto  Philippe Duamelle.   

“Los niños necesitan apoyo para superar la violencia y el sentimiento de inseguridad  que han visto o experimentado,” añadió. 

Ayuda para la infancia en riesgo

El programa psicosocial que UNICEF y sus aliados nacionales han puesto en marcha apoyará a los niños que están en riesgo en El Cairo y Alejandría, al igual que a los  escolares de todo el país, a superar su angustia psicológica. 

UNICEF está formando a trabajadores sociales y profesores para que puedan  identificar signos de trauma y estrés en los niños, y así proporcionar apoyo psicológico  y referir los casos a servicios especiales cuando sea necesario. La formación también se  ofrecerá a través de videoconferencia para alcanzar a los profesores de todo el país.  Los psicólogos proporcionarán formación especial a los profesores y trabajadores  sociales de las áreas más afectadas. 
Según Hashem Bahary, profesor de Psicología en la Universidad Al‐ Azhar, hasta un 30  por ciento de los niños egipcios podría sufrir ansiedad, depresión y compulsiones  obsesivas.  

“En este programa psicosocial, estamos formando a profesores, psicólogos y   trabajadores sociales para que puedan comunicarse activamente con los niños,” señaló  Bahary. “Esta comunicación se basa en aprender a escucharles para dar a los niños la  oportunidad de expresarse con precisión, y reducir su ansiedad.”

Impacto en las calles

Las decenas de miles de niños que viven y trabajan en las calles de El Cairo y otras grandes ciudades son los más afectados. El testimonio de los niños que viven en las  calles demuestra que estuvieron expuestos a violencia grave, viendo a personas  muertas y mal heridas.   

Maha (los nombres de los niños incluidos en esta nota se han cambiado), de 18 años, fue testigo de los disparos que recibió una amiga suya de 16 años: "Estábamos en  medio de la multitud. Le alcanzaron por la espalda, la llevamos al hospital y  permanecimos a su lado hasta que sentimos que estaba mejor.”  
 
Mohamed, de 15 años, dijo que fue a las protestas para sumarse a la multitud.  “La gente nos lanzaba gases lacrimógenos y disparaban balas de goma” recordó. “A mí me golpeó una bala de goma en la mano. Me dolió y fui al médico para que me la  quitara.”   

El programa psicosocial de UNICEF apoyará a niños como Maha y Mohamed a superar los efectos de estas vivencias y enfrentarse el futuro con más confianza.


 Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja en el terreno en más de 150 países y territorios para tratar de garantizar a los  niños  y  las  niñas   el  derecho  a  sobrevivir  y  a  desarrollarse  desde  la  primera  infancia  hasta  la  adolescencia.  UNICEF,  que  es  el  mayor  proveedor  de  vacunas  para  los  países  en  desarrollo,  trabaja  para  mejorar  la  salud  y  la  nutrición  de  la  infancia;  el  abastecimiento  de  agua  y  saneamiento  de  calidad;  la  educación  básica  de  calidad  para  todos  los  niños  y  niñas  y  la  protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está  financiado  en  su  totalidad  por  las  contribuciones  voluntarias  de  individuos,  empresas, fundaciones y gobiernos.
 

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