UNICEF: Abrumadora oposición a la mutilación genital femenina aunque millones de niñas siguen en riesgo

De acuerdo con un informe de UNICEF publicado hoy, en la mayoría de los países donde se concentra la nociva práctica de la mutilación o ablación genital femenina existe una marcada oposición a ella. No obstante, más de 125 millones de niñas y mujeres vivas hoy en día han sido sometidas a dicha práctica, y 30 millones de niñas corren el riesgo de ser víctimas de la mutilación/ablación en la próxima década.

El informe Mutilación/ablación genital femenina: Resumen estadístico y exploración de la dinámica del cambio es la más amplia recopilación de datos y análisis sobre esta cuestión hasta la fecha.

Encuestas realizadas en los 29 países de África y Oriente Medio donde persiste la mutilación demuestran que, en la actualidad, las niñas tienen menos probabilidades de sufrir esta práctica que hace 30 años, y que el apoyo a la mutilación está disminuyendo incluso en países donde su incidencia es casi universal, como Egipto y Sudán.

Pero aunque el nivel de apoyo se ha reducido, millones de niñas siguen altamente expuestas a este riesgo. El informe hace hincapié en la diferencia entre la opinión personal sobre la mutilación genital y el arraigado sentido de obligación social que favorece su continuación, agravada por la falta de una comunicación abierta sobre un tema tan sensible y privado como este.

“La mutilación/ablación genital femenina constituye una violación de los derechos de las niñas a la salud, el bienestar y la autodeterminación”, dijo Geeta Rao Gupta, Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF. “Este informe muestra de manera clara que las leyes por sí solas no bastan”. Ahora, el desafío consiste en lograr que las niñas y las mujeres, los niños y los hombres opinen sin temor y hagan saber que desean que se erradique esta perjudicial práctica”.

Según las encuestas sobre las cuales se basó el informe de UNICEF, no solo las niñas y las mujeres están en contra de la práctica; de hecho, un número significativo de hombres y niños se oponen a ella. En tres países – Chad, Guinea y Sierra Leona– más hombres que mujeres desean que se ponga fin a la mutilación genital femenina.

En cuanto a las tendencias, el informe señala que en más de la mitad de los 29 países donde se concentra la mutilación genital, las niñas tienen menos probabilidades de ser sometidas a ella hoy en día que sus madres. En Kenia y la República Unida de Tanzania, las niñas entre los 15 y 19 años tienen tres veces menos probabilidades de haber sufrido esta experiencia que las mujeres de entre 45 a 49 años. En Benín, Irak, Liberia, Nigeria y la República Centroafricana, la prevalencia ha bajado casi a la mitad entre las niñas adolescentes.

Si bien determinados grupos y países han abandonado casi totalmente la mutilación genital femenina, sigue siendo común en muchos otros, a pesar de los peligros que supone para la salud de las niñas, la existencia de leyes contra esta práctica y los esfuerzos de gobiernos y ONG dirigidos a persuadir a las comunidades de ponerle fin.

En Yibuti, Egipto, Guinea y Somalia, la mutilación sigue siendo casi universal: más de 9 de cada 10 niñas y mujeres entre los 15 y 49 años la han padecido. Y no se ha registrado una disminución perceptible en países como Chad, Gambia, Malí, Senegal, Sudán o Yemen.

Aún cuando el informe acoge con satisfacción las leyes contra la mutilación genital femenina que ha adoptado la gran mayoría de los países donde se practica, insta a tomar medidas que complementen la legislación y a aprovechar la dinámica social positiva en favor del cambio en las normas sociales.

El informe recomienda someter la práctica de la mutilación a un mayor escrutinio público y poner en tela de juicio la percepción errónea de que “todos los demás” la aprueban. También destaca la función que desempeña la educación en el cambio social, y hace notar que las hijas de madres con niveles educativos más altos corren un riesgo menor de ser víctimas de dicha práctica. Así mismo, destaca el hecho de que la escolarización contribuye a que las niñas establezcan vínculos con otras personas que se oponen a la mutilación genital.

En el informe se exponen varios aspectos cruciales para eliminar la mutilación genital femenina:

·         Trabajar con las tradiciones culturales locales, y no contra ellas, reconociendo que las actitudes y la aceptación de esta práctica varían entre grupos dentro y fuera de las fronteras nacionales.

·         Procurar modificar las actitudes individuales relacionadas con la mutilación genital y abordar, al mismo tiempo, las nociones arraigadas en torno a esta práctica que existen en grupos sociales más amplios.

·         Encontrar formas de lograr que las actitudes ocultas que favorecen el abandono de la práctica sean más visibles, a fin de que las familias sepan que no están solas –un paso fundamental para crear un volumen decisivo y generar una reacción en cadena contra la mutilación genital.

·         Incrementar la exposición de los grupos que siguen practicando la mutilación ante los grupos que ya la han abandonado.

·         Promover tanto la eliminación de la mutilación genital como la mejora de las condiciones de vida y las oportunidades para las niñas, en vez de defender modalidades menos drásticas de esta práctica, como la circuncisión “simbólica”.

·         Seguir recopilando datos útiles para orientar las políticas y los programas, como parte esencial de los esfuerzos dirigidos a erradicar la mutilación genital femenina.

Información general:

Los 29 países representados en el informe son: Benín, Burkina Faso, Camerún, Chad, Costa de Marfil, Yibuti, Egipto, Eritrea, Etiopía, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Irak, Kenia, Liberia, Malí, Mauritania, Níger, Nigeria, República Centroafricana, República Unida de Tanzania, Senegal, Sierra Leona, Somalia, Sudán, Togo, Uganda y Yemen.

Iniciativa de UNICEF para poner fin a la violencia contra los niños y las niñas El 31 de julio de 2013, UNICEF dará a conocer una iniciativa mundial que, con un impactante llamamiento del embajador de buena voluntad de UNICEF Liam Neeson, exhorta a acabar con todas las formas de violencia contra la infancia. Poner Fin a la Violencia Contra los Niños y las Niñas ayudará a sacar a la luz los horrores ocultos de la violencia y el abuso que arruinan las vidas de cientos de millones de niños y niñas, y pedirá acciones colectivas para informarse, opinar y vincularse a las actividades en curso con quienes experimentan la misma preocupación ante la violencia en sus propias comunidades.

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