Ucrania: 220.000 niños amenazados por las minas antipersona y otras armas explosivas en la zona del este

Ucrania: 220.000 niños amenazados por las minas antipersona y otras armas explosivas en la zona del este

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GINEBRA/KIEV, 21 de diciembre 2017 – El este de Ucrania es ahora uno de los lugares más contaminados del mundo por minas antipersona y restos explosivos de guerra. UNICEF advierte que esto pone en peligro a unos 220.000 niños que viven, juegan y van y vuelven de la escuela por caminos plagados de explosivos sin detonar.

“Es inaceptable que lugares donde apenas hace cuatro años los niños podían jugar seguros ahora estén cubiertos de explosivos mortales”, lamentó Giovanna Barberis, representante de UNICEF Ucrania. “Todas las partes en el conflicto tienen que frenar inmediatamente el uso de armas horribles que contaminan comunidades enteras y ponen en peligro constante la integridad y la vida de los niños”.

“Lugares donde apenas hace cuatro años los niños podían jugar seguros está ahora cubiertos de explosivos mortales”

La información disponible de enero a noviembre de este año muestra un promedio de un niño víctima del conflicto por semana en la línea de contacto en el este de Ucrania – una franja de 500 kilómetros que separa las áreas controladas de las no controladas por el gobierno, donde los enfrentamientos son más intensos.

Las minas y restos de explosivos de guerra (ERW), y artefactos sin detonar (UXO) fueron la causa principal de estos siniestros, suponiendo aproximadamente dos tercios de todos los muertos y heridos durante este periodo. Esto ha supuesto, en muchos niños, discapacidades para toda su vida.

En la mayoría de los casos, estos accidentes ocurren cuando los niños recogen algún explosivo como granadas y espoletas. Un niño de 14 años, Aleksey, recientemente contó a UNICEF lo que le pasó, “Recogí algo y debí presionar porque de pronto explotó. Había mucha sangre y los dedos estaban colgando. Tuve tanto miedo que empecé a temblar. Casi me desmayé”.

Las minas antipersona y otras armas explosivas también ponen en riesgo las infraestructuras de suministro de agua, electricidad y gas. Hace poco se encontró un explosivo sin detonar en la Central de Filtrado de Donetsk, desde donde se suministra agua a cerca de 350.000 personas. Los grupos encargados del desminado tuvieron que acudir a la Central 13 veces este año.

"Recogí algo y debí presionar porque de pronto explotó. Había mucha sangre.Casi me desmayé”

Desde 2015, UNICEF y sus aliados han llegado a más de medio millón de niños en el este de Ucrania a través de sesiones de educación sobre los riesgos de las minas antipersona. Estas sesiones enseñan a los niños sobre cómo protegerse ellos mismos de las minas, artefactos y explosivos sin detonar. UNICEF también proporcionó apoyo psicosocial a 270.000 niños afectados por el continuo conflicto.

En 2017, UNICEF solo recibió el 46% de los fondos que solicitaba en su llamamiento de emergencia para apoyar a los niños y sus familias en el este de Ucrania. Las actividades de protección, incluyendo la educación sobre las minas y apoyo psicosocial para niños han tenido un déficit aún más amplio, del 73%.

UNICEF pide a todas las partes en el conflicto que renueven su compromiso hacia un alto al fuego en Minsk, y que permitan las actividades de recuperación y remoción de minas.

Más información AQUÍ sobre cómo se prepara UNICEF para ayudar a estos niños.

Acerca de UNICEF

UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes.

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Belén de Vicente

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