Sudán del Sur: 3 de cada 4 niños nacidos desde la independencia solo han conocido la guerra

El nuevo acuerdo de paz en Sudán del Sur ofrece un destello de esperanza siempre que se cumpla

Sudán del Sur: 3 de cada 4 niños nacidos desde la independencia solo han conocido la guerra

NUEVA YORK/JUBA, 8 de julio de 2018- De los 3,4 millones de bebés nacidos en Sudán del Sur desde que se convirtió en el país más joven del mundo en 2011, 2,6 millones lo han hecho en guerra, recuerda UNICEF en vísperas del aniversario de la independencia de Sudán del Sur.

El conflicto y el subdesarrollo han asolado Sudán del Sur durante décadas, dejando a sus niños sin escolarizar, desnutridos y vulnerables a las enfermedades, el abuso y la explotación. La perspectiva de un futuro mejor después de la independencia del país en 2011 fue efímera tras el estallido de una guerra civil en 2013.

"Según se acerca Sudán del Sur a sus siete años, una guerra aparentemente interminable continúa devastando las vidas de millones de niños", señaló Henrietta H. Fore, directora ejecutiva de UNICEF, en su visita de principios de año a Juba, Ganiyel y Bentiu. "Las partes beligerantes pueden y deben hacer más para recuperar la paz. Los niños de Sudán del Sur se merecen algo mejor".

Aunque 800 niños han sido liberados de grupos armados desde principios de año, se estima que 19.000 niños continúan sirviendo como combatientes, cocineros, porteadores y mensajeros, y sufriendo abusos sexuales, en comparación a 500 cuando estalló el conflicto por primera vez en 2013.

El porcentaje de personas que desconoce cuándo volverá a comer ha pasado del 35% en 2014 a casi el 60% en la actualidad, con algunas zonas del país a un paso de la hambruna, especialmente durante la temporada de escasez.

Las tasas de desnutrición se encuentran en niveles críticos. Más de 1 millón de niños están desnutridos, incluidos 300.000 muy graves y en riesgo de muerte.

El conflicto también ha expulsado a cientos de miles de niños de la escuela, con 1 de cada 3 centros educativos dañados, destruidos, ocupados o cerrados desde 2013. Sudán del Sur tiene ahora la mayor proporción de niños no escolarizados del mundo. Más de 2 millones de niños, o más del 70% de los que deberían asistir a clase, no reciben educación.

Los esfuerzos para ayudar a quienes más lo necesitan también se ven obstaculizados. Más de 100 trabajadores humanitarios han muerto en medio de la violencia desde que comenzó la guerra en 2013, incluido un conductor de UNICEF la semana pasada.

El nacimiento del país más joven del mundo hace siete años desencadenó un retorno masivo de refugiados a su nación recién independizada. Sin embargo, desde que el conflicto se inició en 2013, más de 2,5 millones de personas, incluido más de 1 millón de niños, huyeron nuevamente de los combates en Sudán del Sur para buscar seguridad en los países vecinos.

"La firma de un alto el fuego permanente entre las dos principales partes enfrentadas en Jartum el mes pasado, fue un paso positivo en lo que ha sido un proceso de paz vacilante. Ahora contamos con el liderazgo y los comandantes para respetarlo y, al mismo tiempo, garantizar que los trabajadores humanitarios tengan acceso sin restricciones a quienes lo necesitan", ha valorado Fore. "Sudán del Sur fue el primer país que visité cuando me convertí en directora ejecutiva y vi por mí misma lo perjudicados que han salido los niños con esta guerra. Simplemente no pueden soportar más".

En 2018, UNICEF está trabajando en Sudán del Sur para:

  • Identificar y tratar a más de 200.000 niños con desnutrición aguda grave; proporcionar servicios de nutrición preventiva a más de 1 millón de madres y cuidadores de niños menores de 5 años.
  • Suministrar acceso a agua potable y saneamiento a 800.000 personas.
  • Vacunar a 3 millones de niños contra la poliomielitis; tratar a 700.000 niños por malaria, neumonía y diarrea; proporcionar a 20.000 mujeres embarazadas acceso a atención especializada en el momento del nacimiento.
  • Negociar la liberación de más de 1.000 niños soldado y ayudarlos a reintegrarse en sus comunidades.
  • Proporcionar a 500.000 niños acceso a educación básica formal e informal; construir más de 400 escuelas temporales; formar a más de 15.000 miembros de la asociación de profesores, madres y padres.

Más información sobre el trabajo de UNICEF en Sudán del Sur, AQUÍ.

Fotos y vídeos disponibles AQUÍ

Acerca de UNICEF

UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes.

Para más información:
Belén de Vicente
UNICEF Comité Español, Tel: 609 160 051 / 91 378 95 55
E-mail: comunicacion@unicef.es