Los niños de Sudán del Sur no deberían tener que esperar a una hambruna para que el mundo reaccione

Los directores ejecutivos de UNICEF y del Programa Mundial de Alimentos han asegurado hoy que los niños de Sudán del Sur no deberían tener que esperar más a que el mundo reaccione ya que se han encontrado con niños con desnutrición aguda cuyas madres sufren las consecuencias del conflicto que azota al país más joven del mundo.

“El mundo no debería esperar a que se declare una hambruna mientras aquí los niños mueren cada día” dijo el director ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, tras visitar la devastada ciudad de Malakal, donde decenas de miles de personas se refugian en una base de la ONU. “Hoy hemos dicho a las madres que han sufrido por el conflicto, los desplazamientos y el hambre que hay que evitar que sus hijos mueran. Todos tenemos que hacer más, rápidamente, para mantener a los niños con vida.”

Los dos directores ejecutivos aseguraron que temen que el mundo vuelva a permitir que se repita lo que ocurrió en Somalia y en el Cuerno de África hace tres años, cuando las alertas tempranas que indicaban hambre extrema y aumento de la desnutrición fueron ignoradas hasta que se declaró oficialmente la hambruna.

“El PMA, UNICEF y otros aliados en el terreno han estado trabajando incansablemente para apoyar a aquellos que están sufriendo las consecuencias de este conflicto y estamos listos para hacer más y llegar a más gente” dijo el director ejecutivo del PMA, Ertharin Cousin.

“Pero si queremos ampliar rápidamente nuestras operaciones y salvar más vidas, necesitamos más recursos  y la comunidad internacional debe actuar ahora” añadió.

Cerca de un millón de niños menores de cinco años van a necesitar tratamiento contra la desnutrición aguda este año 2014 en Sudán del Sur, según UNICEF y el PMA. Si el mundo falla en su tarea de ofrecer la ayuda necesaria ahora para acelerar y ampliar los esfuerzos que aseguren comida y nutrición vital, 50.000 niños podrían morir por desnutrición este año según UNICEF.

Aunque el conflicto se localiza en tres estados de Sudán del Sur, una de cada tres personas del país – unas 3,9 millones de personas-, se enfrentan a peligrosos niveles de inseguridad alimentaria, desconociendo muchos de ellos cuándo y cómo van a conseguir su próxima comida.

El incesante ciclo de violencia en Sudán del Sur, que ha causado el desplazamiento de más de un millón de personas dentro del país, más de la mitad de ellos niños, ha interrumpido los trabajos agrarios y el suministro de servicios sociales, el comercio, y las operaciones de los mercados, lo que ha provocado la pérdida masiva del sustento de muchas personas.

Además, la falta de acceso a cuidados médicos, agua potable e instalaciones de saneamiento adecuado someten a los niños a un alto riesgo de sufrir desnutrición aguda. La situación se agrava por los riesgos a los que se enfrentan los trabajadores humanitarios para llegar a los niños y las familias que más lo necesitan debido a los enfrentamientos, la falta de infraestructuras, el número limitado de colaboradores y la falta de financiación.

Más información:

Dailo Allí, UNICEF Comité Español, Tel: +34 609 160 051, dailo.alli@unicef.es

James Elder, UNICEF Sudán del Sur, Tel: +211959111100; jelder@unicef.org

Iman Morooka, UNICEF Sudán del Sur, Tel: +211 955 260289;​imorooka@unicef.org

Sarah Crowe, UNICEF Nueva York, Tel: +1 646 209 1590; scrowe@unicef.org

Challiss McDonough, PMA Sudán del Sur, Tel: +254 707 722 104; challiss.mcdonough@wfp.org

George Fominyen, PMA Sudán del Sur, Tel: +211 922 465247; George.fominyen@wfp.org