La asistencia humanitaria continúa evitando una catástrofe humanitaria masiva en Yemen, pero no es suficiente

Las agencias de la ONU advierten que es necesario un aumento urgente de la asistencia humanitaria para salvar vidas en Yemen

La asistencia humanitaria continúa evitando una catástrofe humanitaria masiva en Yemen, pero no es suficiente

ROMA, 7 de diciembre de 2018- Hasta 20 millones de yemeníes se encuentran en situación de inseguridad alimentaria en la peor crisis humanitaria del mundo. Cerca de 15,9 millones de personas se despiertan hambrientas, según el último análisis de Clasificación de la Fase Integrada de Seguridad Alimentaria (PAC), publicado hoy por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y otros aliados humanitarios.

"Lo que el IPC nos dice es alarmante", dijo Lise Grande, coordinadora humanitaria para Yemen. “65.000 personas apenas sobreviven en este momento y al menos un cuarto de millón de personas enfrentan un año sombrío. Cualquier cambio en sus circunstancias, incluida cualquier interrupción en su capacidad para acceder a los alimentos de manera regular, los llevará al borde de la muerte".

El conflicto sigue siendo el principal motor de la inseguridad alimentaria. La pérdida de medios de subsistencia e ingresos y el aumento del precio de los productos básicos también son factores que contribuyen a la reducción de la capacidad de las familias para comprar alimentos. Las fluctuaciones impredecibles en el tipo de cambio y las restricciones de crédito han afectado las importaciones. El colapso de los servicios públicos y las redes de seguridad social y la erosión de los mecanismos de defensa han hecho a millones de yemeníes más vulnerables a los mercados.

“El apoyo a la agricultura y los medios de subsistencia son una parte crítica de la respuesta humanitaria en Yemen. Antes del aumento de la violencia, el 73% de la población dependía de la agricultura y la pesca para su sustento. La FAO no solo está trabajando para permitir que las familias produzcan alimentos para ellos mismos y sus comunidades cuando se interrumpen los mercados, sino también para salvaguardar, proteger y restaurar el sector agrícola de Yemen. Por ejemplo, más de 1 millón de animales han sido vacunados y tratados por plagas y enfermedades. Sin embargo, se necesitan más fondos para apoyar a millones de agricultores familiares yemeníes”, dijo el director general de la FAO, José Graziano da Silva.

"En una guerra librada por adultos, son los niños del país los que sufren primero y quienes más sufren", dijo la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore. “Miles de niños yemeníes podrían morir de desnutrición severa si las condiciones, incluyendo el conflicto y la crisis económica, no mejoran pronto. Las partes en conflicto deben elegir si terminar la lucha y salvar vidas, o seguir luchando, y causar la muerte a más niños".

“Con el apoyo de la comunidad internacional, el PMA alimenta a casi ocho millones de personas al mes. Si no fuera por eso, dos tercios de la población en Yemen se enfrentarían a niveles terribles de hambre e inanición”, dijo el director ejecutivo del PMA, David Beasley. “Este informe es una señal de alarma que muestra que el hambre está aumentando y que se necesita un gran incremento de ayuda, así como el acceso sostenido a todas las áreas en Yemen para poder rescatar a millones de yemeníes. Si no lo hacemos, perderemos a toda una generación de niños por el hambre".

Altos índices de desnutrición infantil

El nivel de desnutrición aguda entre los niños sigue siendo alto. En todo el país, 1,8 millones de niños padecen desnutrición aguda, incluidos casi 400.000 que sufren la forma más grave. Los niños con desnutrición aguda grave tienen 11 veces más riesgo de muerte si no se tratan a tiempo que un niño sano de la misma edad. Los altos niveles de desnutrición se ven agravados por la falta de alimentos, las malas prácticas de alimentación infantil en el hogar, el funcionamiento insuficiente de los sistemas de salud, agua y saneamiento, los brotes de enfermedades y el deterioro de la economía.

La subida de los precios sitúan los alimentos fuera del alcance de la población

Si bien los mercados están abiertos, el acceso a los alimentos sigue siendo una gran preocupación. Un gran porcentaje de la población, incluso en las áreas más estables, no puede acceder a productos alimenticios básicos porque los precios de los alimentos han aumentado en un 150% en comparación con los niveles anteriores a la crisis. Los precios del combustible, incluido el gas para cocinar, también se han disparado.

El sector agrícola también se ha visto gravemente afectado por el conflicto y la producción de alimentos se ha desplomado. A pesar de la duración del conflicto, la agricultura sigue siendo el principal medio de vida de las tres cuartas partes de la población. Es su única fuente de ingresos y es fundamental para permitirles acceder a alimentos en los mercados. La agricultura y los medios de vida rurales son parte integral de la respuesta humanitaria para apoyar la producción local de alimentos, proteger los medios de vida y mejorar la seguridad alimentaria.

Incluso antes del conflicto, Yemen era propenso a la inseguridad alimentaria crónica debido a su dependencia de las importaciones en más del 75% de sus necesidades alimentarias nacionales, mientras que el 80% de los yemeníes vivía por debajo del umbral de pobreza.

Respuesta humanitaria

La mayor operación de ayuda humanitaria está en marcha en Yemen. A medida que la situación de la seguridad alimentaria se deteriora, el PMA está aumentando rápidamente sus operaciones para llegar a 12 millones de personas cada mes con la asistencia alimentaria y nutricional que tanto necesitan. Entre ellos hay unos 3 millones de mujeres y niños que necesitan apoyo especial para tratar y prevenir la desnutrición.

La FAO está ayudando a más de 5 millones de personas a proteger sus medios de vida mediante el suministro de semillas de cultivos y hortalizas, materiales para pesca, kits de producción aviar, vacunas y tratamientos para el ganado, y apoyo en efectivo a cambio del trabajo para rehabilitar la infraestructura agrícola.

En todo Yemen, en las instalaciones sanitarias existentes, UNICEF ha acelerado la puesta en marcha de programas especializados para prevenir y tratar la desnutrición aguda en niños. Esto incluye la capacitación del personal y el suministro de instalaciones con equipo fundamental, alimentos especializados para niños con desnutrición grave y medicamentos. En lo que va de 2018, casi 230.000 niños han sido tratados por desnutrición aguda severa.

Nota para los editores

Se declara la hambruna cuando hay evidencia de las siguientes tres condiciones en un solo lugar: al menos el 20% de los hogares enfrentan una escasez extrema de alimentos; al menos el 30% de los niños menores de cinco años sufren de desnutrición aguda; y al menos dos de cada 10.000 personas mueren cada día. El diagnóstico en Yemen no alcanza este umbral en la actualidad.

Nota de prensa conjunta de UNICEF, FAO y PMA

Para más información:

Belén de Vicente, UNICEF Comité Español, Tel: 609 160 051 / 91 378 95 55

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