Sierra Leona: más de 100 niños han muerto a causa de las inundaciones y avalanchas

FREETOWN/DAKAR/NUEVA YORK, 17 de agosto de 2017- UNICEF está en las zonas afectadas por las inundaciones y avalanchas en Freetown, la capital de Sierra Leona, para dar respuesta urgente a las necesidades de las familias desplazadas a causa de esta emergencia. Cientos de personas han perdido la vida, incluyendo al menos 109 niños, según fuentes oficiales. Se espera que la cifra de muertos continúe aumentando, ya que más de 600 personas, muchas de ellas niños, siguen desaparecidas.

Inundaciones en Sierra Leona: más de 100 niños han muerto

“La magnitud del daño no tiene precedentes”, explica Hamid El-Bashir Ibrahim, representante de UNICEF en Sierra Leona. “Los niños se han quedado sin hogar, aterrados y vulnerables. Debemos hacer todo lo que podamos para protegerlos de las enfermedades y la explotación”.

Desde el lunes, cuando el desastre golpeó al país, los equipos de UNICEF han dado respuesta a las necesidades de un gran número de niños y familias afectadas, proporcionando agua potable y saneamiento y distribuyendo suministros como medicinas, lonas de plástico y guantes, tras la petición de apoyo por parte del gobierno. Además, UNICEF está ofreciendo apoyo psicosocial a las personas traumatizadas por esta catástrofe.

Hay muchas fuentes de agua contaminadas y redes de suministro dañadas, por lo que se están habilitando tanques de almacenamiento de agua para distribuirla entre las personas desplazadas. UNICEF está trabajando en coordinación con el Ministerio de Salud y Saneamiento, y con otros aliados, para prevenir brotes de enfermedades transmitidas por el agua.

El gobierno de Sierra Leona ha liderado la respuesta en las 13 comunidades afectadas – la que ha sufrido las peores consecuencias ha sido la zona de Regent, donde una avalancha masiva arrasó viviendas enteras. La Oficina de Seguridad Nacional de Sierra Leona (ONS) estima que más de 3.000 personas han perdido su hogar.

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Belén de Vicente

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