Cerca de 30 millones de recién nacidos prematuros o enfermos necesitan ayuda urgente cada año

Una coalición global pide una mejor atención y una legislación más fuerte para salvar a los bebés al borde de la muerte

Cerca de 30 millones de recién nacidos prematuros o enfermos necesitan ayuda urgente cada año

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NUEVA DELHI/ GINEBRA/NUEVA YORK, 13 de diciembre 2018. Cada año cerca de 30 millones de bebés nacen demasiado pronto, demasiado pequeños o con alguna enfermedad, y necesitan atención especializada para sobrevivir. Así lo indica un nuevo informe the una coalición global que incluye a UNICEF y la Organización Mundial para la Salud (OMS).

“Cuando se trata de madres y sus bebés, el cuidado adecuado en el momento preciso puede marcar la diferencia”, recuerda el director ejecutivo adjunto de UNICEF, Omar Abdi. “Sin embargo, millones de bebés prematuros y enfermos, así como mujeres que dan a luz, mueren cada día porque simplemente no reciben una asistencia médica de calidad, a la que tienen derecho y que es responsabilidad de todos”.

El informe Sobrevivir y Salir Adelante: Transformando la asistencia médica para cada bebé prematuro y enfermo (Survive and Thrive: Transforming care for every small and sick newborn), revela que entre los bebés recién nacidos con mayor riesgo de muerte y discapacidad se encuentran aquellos con complicaciones de prematuridad, lesión cerebral durante el parto, infección bacteriana grave o ictericia y aquellos con afecciones congénitas. Además, el coste financiero y psicológico en sus familias puede tener efectos perjudiciales en su desarrollo cognitivo, lingüístico y emocional.

“Un comienzo saludable desde el embarazo, pasando por el parto y los primeros meses tras el nacimiento, es esencial para las madres y los bebés”, explica la doctora Soumya Swaminathan, directora general adjunta de los programas de la OMS. “La cobertura sanitaria universal puede garantizar que todos, incluyendo los bebés recién nacidos, tengan acceso a los servicios médicos que necesitan, sin tener que afrontar dificultades financieras. Los avances en la salud de los recién nacidos son positivos para todos: salvan vidas y son fundamentales para el desarrollo temprano de la infancia, lo que repercute en las familias, la sociedad y las generaciones futuras”.

Sin la asistencia adecuada, muchos bebés en riesgo no sobrevivirán más allá del primer mes de vida, según el informe. En 2017, unos 2,5 millones de recién nacidos murieron, en su mayoría por causas evitables. Casi dos tercios de los bebés que murieron fueron prematuros. Y aun habiendo sobrevivido, estos bebés podrían sufrir enfermedades crónicas o retrasos cognitivos. Además, se estima que un millón de bebés con bajo peso y enfermos sobreviven con alguna discapacidad a largo plazo.

Con unos cuidados adecuados estos bebés pueden sobrevivir sin mayores complicaciones. El informe indica que, para 2030, pueden salvarse las vidas de 2,9 millones de mujeres, niños que nacen muertos o recién nacidos en 81 países, a través de estrategias más inteligentes. Por ejemplo, si el mismo equipo sanitario atiende tanto a la madre como al bebé durante y después del parto, serán capaces de identificar cualquier problema desde el primer momento.

Además, la cifra de casi un 68% de muertes de neonatos podría revertirse de aquí a 2030 con medidas sencillas como la lactancia materna exclusiva, el contacto piel con piel entre madre e hijo, o padre e hijo, medicamentos y equipamiento básicos, y acceso a instalaciones sanitarias limpias, bien equipadas y con personal formado. Otras medidas que incluyen la reanimación neonatal de los bebés que no pueden respirar adecuadamente, el poder suministrar una inyección a la madre para prevenir hemorragias, o retrasar el corte del cordón umbilical, podrían también salvar millones de vidas.

Según el informe, el mundo no cumplirá el objetivo global de garantizar la salud para todos, a menos que transforme la asistencia médica para cada recién nacido. Sin un progreso rápido, algunos países no conseguirán llegar a esta meta al menos durante otras 11 décadas.

Las recomendaciones que del informe para salvar a los recién nacidos son:

  • Ofrecer atención hospitalaria 24 horas al día, 7 días a la semana, para todos los bebés recién nacidos.
  • Formación al personal de enfermería con casos prácticos y junto con las familias. 
  • Aprovechar la capacidad de los padres, madres y familias, enseñándoles a ser cuidadores expertos para sus bebés. Esto debería reducir su nivel de estrés y, por consiguiente, ayudaría a los bebés a ganar peso y a estimular su cerebro para desarrollarse adecuadamente.
  • Ofrecer atención sanitaria de calidad debería ser parte de las políticas de los países, e ir acompañada de inversiones a largo plazo para los bebés que nacen prematuros o enfermos.
  • Recuento y seguimiento de cada bebé prematuro o enfermo para que el equipo sanitario pueda conocer y mejorar los resultados en la asistencia.
  • Dotar de los recursos necesarios, ya que una inversión adicional de 20 céntimos de dólar (0,17 euros) por persona podría salvar a 2 de cada 3 recién nacidos en países de ingresos medios y bajos, para 2030.

Hace casi tres décadas, la Convención sobre los Derechos del Niño garantizaba el derecho a cada recién nacido la mejor atención sanitaria. Ya es hora de que los países de todo el mundo pongan los medios legales, médicos, humanos y financieros para que ese derecho sea una realidad para cada niño, señala el informe.

Nota para los editores:

El 13 de diciembre se hacen públicas las conclusiones principales del informe durante el Foro de la Alianza para la Salud de la Madre, el Recién Nacido y el Niño (PMNCH, por sus siglas en inglés), en Nueva Delhi, organizado por el gobierno de la India, en el que representantes de 130 países debatirán sobre las mejores políticas para salvaguardar la salud de los recién nacidos.

Este informe ha sido producido por una alianza de organizaciones que apoyan a los países para implementar el Plan de Acción para Cada Recién Nacido. Estas organizaciones incluyen la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, USAID, la Fundación Bill & Melinda Gates, Save the Children, la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, la Asociación Internacional de Pediatría (IPA), el Consejo Internacional de Enfermeros Neonatales (COINN), la Confederación Internacional de Matronas (ICM), la Fundación Europea para el Cuidado de Recién Nacidos, la Iniciativa de Nacimiento Prematuro, Centro Mundial para la Salud de los Niños Enfermos, Cada Prematuro en Escala, y Pequeño Pulpo.

Para más información:

Fadela Chaib, Organización Mundial para la Salud - Ginebra, +41 79 475 5556, chaibf@who.int

Belén de Vicente, UNICEF Comité Español, 609 160 051 / 91 378 95 55, bvicente@unicef.es