UNICEF y ACNUR valoran las nuevas pautas de actuación de la UE para proteger a los niños migrantes y refugiados

BRUSELAS, Bélgica, 12 de abril de 2017 - UNICEF y ACNUR consideran que la nueva Comunicación de la Comisión Europea sobre la protección de los niños migrantes y refugiados supone un importante hito.

UNICEF y ACNUR valoran las nuevas pautas de actuación de la UE para proteger a los niños migrantes y refugiados

"Es la primera política de la UE que aborda la situación y los derechos de todos los niños afectados por las migraciones -niños migrantes y refugiados, niños solos y niños acompañados de sus familias-, que vincula la migración y el asilo con la protección infantil", señaló Noala Skinner, directora de la Oficina de UNICEF en Bruselas.

"Estas importantes pautas de actuación ayudarán a los Estados de la UE a responder mejor a las necesidades de los niños migrantes y refugiados. Esperamos de verdad que estas directrices contribuyan, de manera muy concreta, a la protección de los numerosos niños que llegan a Europa después de haberse visto obligados a huir de sus hogares debido a la violencia, la guerra y los conflictos. Muchos han sufrido dificultades increíbles durante su viaje y después", indicó por su parte Diane Goodman, subdirectora de la Oficina de ACNUR en Europa.

Entre las principales medidas concretas figuran: el nombramiento de tutores para los niños, el fomento de la protección infantil a todos los niveles, incluyendo los puntos  de llegada (hotspots), una mejor recogida de datos para garantizar un seguimiento adecuado de los niños, la adopción de un enfoque integral para identificar soluciones duraderas y una mayor monitorización y cooperación  entre los Estados.

Apreciamos el llamamiento hecho por la Comisión Europea a los Estados miembros para que den prioridad a la infancia en los fondos comunitarios y nacionales, se abstengan de realizar las invasivas pruebas de determinación de la edad cuando son innecesarias, y aumenten el número de reasentamientos y otras vías legales para que los niños puedan llegar seguros a Europa. El compromiso de la Comisión Europea de invertir en formación, orientación y herramientas en materia de protección infantil supone otro positivo avance, que contribuirá a garantizar que el interés superior del niño sea tenido en cuenta adecuadamente en todas las decisiones que le afecten.

UNICEF y ACNUR consideran esperanzadora  la invitación de la Comisión Europea a los Estados miembros para que hagan todo lo posible para asegurar que las alternativas a la detención estén disponibles y sean accesibles para los niños y las familias. Ambas organizaciones destacaron que la detención nunca responde al interés superior del niño y es extremadamente perjudicial para su salud y bienestar. Los niños no deben ser detenidos por motivos relacionados con la inmigración, independientemente de su condición legal o migratoria o la de sus padres.

La protección de los niños debe comenzar por abordar las causas de la migración infantil, incluida la violencia y los conflictos prolongados, el desplazamiento forzoso, la pobreza infantil y otro tipo de privaciones. UNICEF y ACNUR también valoran el compromiso político de la UE de dar prioridad y apoyo a los sistemas nacionales de protección infantil a los niños desplazados o desarraigados más allá de las fronteras europeas.

UNICEF y ACNUR esperan que los Estados miembros y otros actores de la UE pongan en marcha  este plan y apoyen a los Estados para garantizar la protección de los niños en todas las etapas del camino y poner fin a la terrible explotación y abuso que padecen.

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Nota para los editores

PETICIONES GLOBALES DE UNICEF SOBRE LOS NIÑOS EN TRÁNSITO

1. Proteger a los niños migrantes y refugiados, sobre todo a los niños no acompañados, de la violencia y la explotación.

2. Acabar con la detención de niños migrantes y solicitantes de asilo.

3. Mantener a las familias unidas. Esla mejor forma de proteger a los niños y regularizar su situación.

4. Garantizar el acceso a la educación a todos los niños refugiados y migrantes, y darles acceso a servicios de salud y a otros servicios de calidad.

5. Insistir en la necesidad de abordar las causas subyacentes de los movimientos a gran escala de refugiados y migrantes.

6. Promover medidas para combatir la xenofobia, la discriminación y la marginación en los países de tránsito y de destino.

Belén Barbero

UNICEF Comité Español
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