Día contra el Uso de Niños Soldado: las palabras que nunca imaginarías

En el Día Internacional contra el Uso de Niños Soldado, desde UNICEF recordamos a todos aquellos niños que viven una realidad difícil de imaginar. 
Niños, no soldado

Seguro que todos hemos hecho alguna vez algún ejercicio de asociación de palabras, esos en los que alguien te dice una palabra y tú tienes que decir lo primero que te sugiera. Hagamos una prueba.

Si te digo la palabra niño, ¿qué se te viene a la mente?. “Juego”, “aprender”, “crecer”... Aquellos que trabajamos en temas de infancia, quizás añadiríamos “derechos” o “protección”. Tenemos una imagen de lo que es un niño y asociamos aquellas palabras que nos parecen que forman parte de este concepto.

Siguiendo la misma lógica, hay otras palabras que, en contraposición, nunca asociaríamos: “combatiente”, “mensajero”, “porteador”, “espía”, “sexo”, “soldado”. No haría falta hacer una encuesta para saber que ninguno de estos términos estarían entre las palabras que la mayoría asociaríamos a la palabra “niño”. Y, sin embargo, estas palabras definen la vida de muchos niños y niñas.

Día contra el Uso de Niños Soldado: ¿sus derechos?

Cientos de miles de niños son utilizados en los conflictos armados en todo el mundo. Muchos niños son secuestrados y sometidos a golpes, al tiempo que otros se unen a los grupos militares para escapar de la pobreza o de la inseguridad o buscando respuestas al dolor infligido a ellos y sus familias.

Muchos de ellos son enviados a una muerte segura, participando en los combates, siendo utilizados como escudos humanos u obligados a hacer el mayor daño posible. Y miles de niñas y niños son también utilizados por parte de grupos y fuerzas armadas para realizar tareas peligrosas, perjudiciales y que violan todos y cada uno de los derechos de un niño, de una niña.

Niños que son obligados a portar armas, a cocinar para los combatientes, a ser “esposas” (desafortunado eufemismo para decir que miles de niñas son violadas reiteradamente, quedando embarazadas, sufriendo secuelas físicas y psicológicas de por vida y teniendo que vivir con el estigma de haber sido esposas de)… Todo bajo amenazas constantes y graves coacciones físicas y psicológicas que les provocarán profundas consecuencias para el resto de sus vidas.

Día contra el Uso de Niños Soldado: nuestro trabajo

El 12 de Febrero de 2002, la ONU instauró el Día Internacional contra el Uso de Niños Soldado, para recordar al mundo la durísima realidad que viven diariamente cientos de miles de niñas y niños en más de 30 conflictos.

Desde UNICEF hemos recogido el testigo y somos muchos los que trabajamos para que estos niños sean liberados y reintegrados en la sociedad. Los retos son muchos y, a veces, desproporcionados, pero poco a poco se van consiguiendo avances importantes:

  • En República Centroafricana se firmó un acuerdo histórico, auspiciado por UNICEF, para la liberación y reintegración de todos los niños que formaban parte de los grupos y fuerzas armadas. Ahora trabajamos para que los 10.000 niños que siguen reclutados en el país tengan una segunda oportunidad. 
  • El año pasado, conseguimos que 3.896 ex niños soldados en Sudán del Sur accedieran a programas de reintegración social (apoyo integral, reunificación familiar, formación profesional…).
  • A nivel internacional hemos auspiciado la campaña Niños, no soldados y estamos acompañando a los gobiernos de Afganistán, Chad, República Democrática del Congo, Myanmar, Somalia, Sudán del Sur, Sudán y Yemen para acabar con el reclutamiento de niños en sus filas. Los avances comienzan ya a ser visibles. Pequeños pasos en un largo camino que merece la pena ser recorrido.

Con la ayuda de muchos de vosotros, miles de niños ya lo han conseguido, pero muchos más siguen necesitando tu apoyo. Dejemos que las palabras correctas sean las que definan sus vidas.

Nazaret Mateos

Especialista en Programas de Protección de UNICEF Comité Español

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