Uno de cada seis niños no llega a cumplir los 5 años en África Subsahariana

El número anual de muertes infantiles se ha reducido en todo el continente, pero la crisis alimentaria pone en riesgo los avances logrados y la situación de 20 millones de niños que sufren desnutrición aguda en el mundo

MADRID/ LAS PALMAS– En África Subsahariana, la tasa de mortalidad de menores de cinco años disminuyó un 14% entre 1990 y 2006, pero la región sigue siendo el sitio del planeta donde los niños tienen menos probabilidades de sobrevivir, ya que todavía muere uno de cada seis niños durante los primeros cinco años de vida. Esta es una de las conclusiones del informe de UNICEF Estado de la Infancia en África 2008.

El informe ha sido presentado hoy en Canarias y Madrid y ahonda en los problemas que la infancia del continente vecino afronta para sobrevivir, la mayoría de ellos enfermedades evitables como el paludismo o la diarrea, o riesgos como la inseguridad alimentaria que pueden causar desnutrición infantil.

“La mayoría de los niños mueren de enfermedades prevenibles, que podemos evitar con un esfuerzo conjunto y medidas simples como utilizando mosquiteras tratadas con insecticidas o educando a las madres, sin perder el horizonte de actuar sobre el origen de estas situaciones”, dijo el asesor especial del Secretario General de las Naciones Unidas para la lucha contra el paludismo, Alan Court, durante un acto de UNICEF en el Círculo de Bellas Artes de Madrid. “Además, la inflación en el coste de los alimentos y la reducción del gasto de las familias para poder comer afectará más a los niños, y derivará en problemas de desnutrición”, añadió Court.

UNICEF hace todos los preparativos necesarios para tratar a los 20 millones de niños y niñas menores de cinco años que sufren desnutrición aguda graveen el mundo y para conseguir que los avances logrados en años recientes en algunos de los países más desfavorecidos, muchos de ellos africanos, no se vean afectados por la crisis alimentaria.

África Subsahariana afronta además dificultades para alcanzar el Objetivo del Milenio número 4 (relativo a mortalidad infantil), ya que según el informe elaborado por UNICEF se necesitaría reducir el número de muertes infantiles a un ritmo 10 veces más rápido que el logrado entre 1990 y 2006.

Amalia Navarro, Directora de Sensibilización e Imagen de UNICEF Comité Español, apuntó en la presentación oficial del informe en Canarias que “en el Norte de África se han conseguido reducciones del 45% en mortalidad infantil, lo que nos demuestra que se puede hacer y que sabemos cómo hacerlo. Estos países, como Egipto o Marruecos, alcanzarán el Objetivo del Milenio de supervivencia infantil”. Navarro añadió que la lucha por la supervivencia de la infancia africana debe convertirse en un imperativo mundial, y estar en presente de forma prioritaria en las agendas políticas a todos los niveles, desde autonómico hasta internacional, incluido el G8. El informe de UNICEF sobre el Estado de la Infancia en África ha sido presentado hoy, 16 de junio, en Casa África en Las Palmas de Gran Canaria y en un acto organizado por UNICEF Comité Español en el Círculo de Bellas Artes de Madrid.

En este acto, al que asistieron representantes de instituciones y organizaciones del sector, Alan Court, Asesor Especial para el Secretario General de las Naciones Unidas en la lucha contra el paludismo, la Presidenta de UNICEF Comité Español, Consuelo Crespo y la Directora Ejecutiva de UNICEF Comité Español, Paloma Escudero. En Canarias la presentación corrió a cargo deAmalia Navarro, Directora de Sensibilización e Imagen de UNICEF Comité Español, la Presidenta del Comité UNICEF- Canarias, Nereida Castro y Luis Padilla, Secretario General de Casa África, con quien UNICEF Comité Español ha firmado hoy un acuerdo de colaboración.

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiada en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos

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