UNICEF PIDE A LAS VÍCTIMAS DEL HURACÁN QUE MANTENGAN LA ESPERANZA

UNICEF expresó hoy su dolor a las familias que perdieron sus hogares, sus medios de vida y a sus seres queridos debido al huracán Katrina, y pidió a todos los afectados que mantengan la esperanza.

"Nuestros corazones están con todas las víctimas de esta tragedia, especialmente los niños y las niñas. Todos los que estén sufriendo pérdidas y desapariciones deben de saber que el mundo está con ellos", dijo la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman.

Veneman, ex Secretaria de Agricultura de los Estados Unidos, ha viajado por la región afectada muchas veces a lo largo de los años y está enormemente sorprendida por la dimensión de la catástrofe. "Después de muchos años en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y de haber pasado seis meses viajando por todo el mundo con UNICEF, he visto muchas zonas de desastre, incluidas las zonas afectadas por el tsunami. Este desastre es tan devastador como cualquier desastre natural del que he sido testigo", dijo Veneman.

Sobre la base de la experiencia de UNICEF en la región afectada por el tsunami y en otras partes, Veneman dijo que salvar vidas y mantener a la gente sana, alimentada y bajo techo serán sin duda las principales prioridades durante los próximos días. Pero también añadió que tratar de conseguir que los niños y las niñas vuelvan a la escuela sería una buena medida para asegurar su recuperación emocional. Alabó las rápidas y generosos medidas que tomaron las comunidades y los estados vecinos, que han abierto sus escuelas a los niños y niñas desplazados por el huracán.

Veneman se ha mantenido en contacto con altos oficiales del Gobierno de los Estados Unidos y dijo que UNICEF -junto al resto de las Naciones Unidas- está estudiando la posibilidad de prestar ayuda. UNICEF mantiene suministros de emergencia en su centro mundial de suministros, y ya ha enviado una lista de estos materiales a los funcionarios de emergencia de los Estados Unidos. 

A todos aquellos que quieran ayudar, UNICEF les exhorta a que contribuyan con cualquiera de las excelentes organizaciones que actúan en los Estados Unidos, como la Cruz Roja de los Estados Unidos, el Ejército de Salvación, Lutheran Relief, y otros organismos.

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