UNICEF habilita espacios que garantizan refugio, alimentación, agua y medicinas a niños no acompañados

La atención a los niños no acompañados, que han perdido a sus familias o se encuentran separados de ellas, es prioridad delas operaciones humanitarias de UNICEF en Haití, después del terremoto que sacudió la isla el pasado 12 de enero.

Nueva York  - Mientras prosigue el suministro diario de provisiones para la supervivencia de la población como agua, alimentos, refugios y medicinas (hasta el momento han llegado y se están distribuyendo provisiones de UNICEF para unos 250.000 niños), el UNICEF y sus aliados han empezado también a registrar a los niños no acompañados que se van localizando en las calles de Puerto Príncipe. A continuación, se pondrá en marcha un programa para localizar a familiares de estos menores.

Los Espacios Seguros para niños no acompañados han sido instalados en la capital haitiana. Estos lugares permiten a UNICEF y sus aliados ayudar y proteger a los niños que no tienen otro lugar al que ir, hasta que se encuentre a sus familias o se decidan opciones alternativas.

Los niños no acompañados son especialmente vulnerables a las enfermedades, malnutrición y explotación, incluyendo el tráfico de personas, y necesitan ayuda urgente así como, en muchos casos, asistencia a largo plazo. Los espacios seguros son sitios donde los niños que están solos pueden hallar refugio, comida, agua y medicinas. Asimismo, se utilizan como colegios y áreas recreativas temporales.

Los espacios seguros han sido utilizados en anteriores emergencias por UNICEF para proteger a los niños. Así ocurrió en 2008 en Myanmar, tras el paso del ciclón Nargis, y en Banda Aceh (Indonesia), tras el tsunami de 2005. Estos lugares, además de protección, también sirven para reunir a estos niños con sus respectivas familias.

En torno a un 40% de la población haitiana tiene menos de 14 años. Por ello, ésta es claramente una emergencia con gran incidencia en la población infantil, y la necesidad de apoyo y protección, registro y búsqueda de familiares es muy urgente.

El seísmo del 12 de enero causó un gran número de muertos, heridos y amplios daños a unas infraestructuras que ya eran frágiles. Naciones Unidas y sus agencias humanitarias, así como ONGs, el Gobierno estadounidense y muchos otros, han desplegado una operación masiva de ayuda y reconstrucción.

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