República Democrática del Congo: al menos 400.000 niños en riesgo de muerte por desnutrición aguda necesitan ayuda urgente en Kasai

Después de casi dos años de conflicto y crisis, las necesidades de las familias desplazadas y retornadas son cada vez más acuciantes

KINSHASA / DAKAR / NUEVA YORK, 12 de diciembre de 2017 - Al menos 400.000 niños menores de cinco años con desnutrición aguda grave podrían morir en 2018 en la región de Kasai, en la República Democrática del Congo, si no se les proporciona la atención sanitaria y nutricional que necesitan, advierte UNICEF. La violencia, los desplazamientos masivos y la caída de la producción agrícola de los últimos 18 meses han provocado esta situación tan grave.

Si bien las condiciones de seguridad se han estabilizado en varias zonas de la región de Kasai y algunas poblaciones desplazadas han comenzado a regresar a sus hogares y comunidades, la situación humanitaria sigue siendo crítica. Más de 750.000 niños de la región padecen desnutrición aguda, mientras que 25 zonas de la región se encuentran en situación de crisis nutricional por encima de los umbrales de emergencia.

"La crisis nutricional y de inseguridad alimentaria llega tras el desplazamiento de miles de familias que han estado viviendo durante meses en condiciones muy duras”, ha explicado Dr. Tajudeen Oyewale, representante en funciones de UNICEF en la República Democrática del Congo. “La verdadera magnitud del problema se va evidenciando a medida que la gente vuelve a sus hogares en zonas en las que las condiciones de seguridad han mejorado y donde las instalaciones sanitarias han vuelto a ponerse en funcionamiento”.

La violencia y el desplazamiento de 1,4 millones de personas en la región de Kasai han hecho que los alimentos escaseen, mientras dos tercios de los hogares no pueden cultivar sus tierras. La grave inseguridad alimentaria está afectando a gran parte de la región y no se espera que las condiciones mejoren antes de junio de 2018, al haberse perdido las últimas temporadas de siembra. Las familias tienen poco que cosechar en su propia tierra y nada que vender en los mercados.

También están devastadas las infraestructuras sanitarias, lo que dificulta el tratamiento de los niños gravemente desnutridos. Aproximadamente 220 centros de salud han sido destruidos, saqueados o dañados. Esto se traduce en un sistema sanitario débil, en acceso reducido a atención médica y en el aumento del riesgo de propagación de enfermedades transmisibles como el sarampión.

"Es esencial garantizar el acceso a los servicios básicos de salud y nutrición a las poblaciones que regresan para que los niños desnutridos sobrevivan y prosperen”, ha asegurado Oyewale.

Desde enero de 2017, en la región de Kasai, UNICEF y sus socios han proporcionado ayuda nutricional terapéutica a 50.700 niños con desnutrición aguda grave y edades comprendidas entre los 6 y 59 meses. Sin embargo, la organización ha recibido solo el 15% de los fondos necesarios para responder a las necesidades nutricionales de los niños durante este año.

Nota a los editores:

UNICEF, junto a sus aliados en la región de Kasai, proporciona asistencia multisectorial en materia de salud, agua, nutrición, educación y protección a las poblaciones desplazadas y los repatriados a través de su programa de Respuesta Rápida a los Movimientos de la Población, que tiene como objetivo llegar a 160,000 personas. Para ayudar a los niños en su educación, UNICEF está estableciendo escuelas temporales en comunidades donde los colegios fueron destruidos y formando a maestros en materia de educación para la paz y apoyo psicosocial. Desde el comienzo de la crisis, UNICEF ha ayudado a 800 niños anteriormente vinculados a grupos armados. Aunando su respuesta humanitaria y su labor de desarrollo, UNICEF está llevando a cabo campañas de salud a gran escala, incluida la vacunación contra el sarampión de 1,4 millones de niños, y la distribución de mosquiteras impregnadas con insecticida de larga duración contra la malaria, destinadas a 4.8 millones de personas, en la región de Kasai.

Acerca de UNICEF

UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes.

Para más información:
Belén de Vicente
UNICEF Comité Español, Tel: 609 160 051 / 91 378 95 55
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