Reclutamiento de niños en Somalia: Comunicado conjunto del Director Ejecutivo de UNICEF y la Representante Especial del Secretario General de la ONU para los Niños en Conflictos Armados

"Estamos consternados por el hecho de que el reclutamiento y la utilización de niños como soldados por parte de grupos armados en Somalia esté aumentando. Todas las partes del conflicto están involucradas y, en algunos casos, se está reclutando a niños de tan sólo nueve años".
“La utilización de niños por parte de fuerzas y grupos armados es un crimen de guerra. Todas las partes deben liberar a los niños que estén en sus filas”

Nueva York – Informes recientes revelan además que las escuelas están siendo utilizadas como centros de reclutamiento y que los niños soldado son a menudo golpeados o ejecutados en el momento de su captura.

La utilización de niños por parte de fuerzas y grupos armados es un crimen de guerra. Debe cesar de inmediato. Todas las partes deben liberar a los niños que estén en sus filas. La impunidad debe terminar y los perpetradores ser llevados ante la justicia. Los niños que han sido reclutados son víctimas y deben ser tratados adecuadamente.

UNICEF y la Oficina del Representante Especial del Secretario General para los Niños en Conflictos Armados están dispuestos a colaborar en la desmovilización de los niños soldado somalíes y ayudarles a recuperar su infancia y reintegrarse en sus comunidades.

También hacemos un llamamiento a la comunidad internacional, incluidos aquellos que prestan apoyo a las partes en Somalia, para que condene unánimemente esta práctica y utilice su influencia para ponerle fin.

Los niños que son obligados a ponerse un uniforme y portar un arma sufren a menudo daños psicológicos y físicos y, sin asistencia, pueden convertirse al crecer en instigadores de la violencia, incluyendo el reclutamiento de niños soldado ya como adultos. El uso de niños soldado es una tragedia para Somalia en estos momentos. A menos que se adopten medidas urgentes, también puede amenazar la futura estabilidad del país. Los niños y los jóvenes representan a la mayoría de la población de Somalia y se merecen una infancia libre de los horrores de los conflictos armados”.

Anthony Lake Radhika Coomaraswamy
Director Ejecutivo de UNICEF
Representante Especial del Secretario General para los Niños en Conflictos Armados

Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja en el terreno en más de 150 países y territorios para tratar de garantizar a los niños y las niñas el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF, que es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Más información:

Timothy La Rose,
Oficina del Representante Especial del Secretario General para los Niños y los Conflictos Armados, Naciones Unidas Nueva York
+ 1 212 963-0984;
larose@un.org

Christopher de Bono,
Dirección de Comunicación, UNICEF Nueva York
+ 1 212 303 7984;
cdebono@unicef.es

Patrick McCormick,
Dirección de Comunicación, UNICEF Nueva York
+ 1 212 326 7426,
pmccormick@unicef.org