LOS NIÑOS Y NIÑAS QUE VIVEN EN INSTITUCIONES SON EXTREMADAMENTE VULNERABLES A LOS MALOS TRATOS

La violencia contra los niños y las niñas que viven en instituciones es un problema en todos los países de Europa y Asia central, desde Irlanda hasta Kirguistán, según las investigaciones realizadas por UNICEF sobre esta cuestión. En vísperas de una importante conferencia regional sobre la violencia contra la infancia, las investigaciones revelan igualmente grandes lagunas en materia de conocimientos y de datos sobre el fenómeno.

“Los niños y niñas que viven en las instituciones, desde los orfanatos a los centros de detención, son extremadamente vulnerables. Están en un entorno cerrado, separados de la sociedad. Y cuanto más cerrado es este entorno, mayor es el riesgo de violencia y más improbable es que sea denunciado”, dijo Maria Calivis, Directora Regional de UNICEF para Europa Central y del Este y la Comunidad de Estados Independientes.

La Consulta sobre la violencia contra los niños, niñas y adolescentes en Europa y Asia Central, una de las nueve conferencias organizadas sobre el mismo tema en todo el mundo, tendrá lugar en Eslovenia a principios de julio y formará parte del estudio del Secretario General de Naciones Unidas sobre la Violencia contra los niños, que será publicado en 2006. 

Un problema grave e invisible

Nadie sabe exactamente cuantos niños y niñas viven en las instituciones en Europa y Asia Central. Los cálculos más moderados sitúan la cifra en un millón. “Hay lagunas graves e importantes en las estadísticas que disponemos. Se trata de un problema invisible, lo cual reduce la posibilidad de una respuesta eficaz”, dijo Calivis.

Es muy probable que los resultados actuales de las investigaciones provoquen un debate en la próxima Consulta Regional:

Los estudios realizados actualmente en Irlanda han reflejado casos de malos tratos durante varias décadas: una de las investigaciones recibió 3.000 quejas, de las cuales un 60% corresponden a personas mayores de 50 años que sufrieron malos tratos en instituciones cuando eran menores de edad. El Comité de Derechos del Niño ha expresado su preocupación por la falta de una prohibición del castigo corporal en las instituciones de Bélgica, República Checa, Francia, Kirguizistán y Moldavia.

Un reportaje de Kazajstán muestra que el 80% de los niños y niñas que viven en escuelas residenciales reciben tratos “crueles”. En el Reino Unido, las entrevistas realizadas a 71 jóvenes que viven en instituciones revelaron que 62 habían sufrido violencia física por parte de otros niños o niñas. La mitad habían sido víctimas de malos tratos que incluían desde ataques con cuchillos, patadas y puñetazos, a daños a la propiedad personal y amenazas.

Centros de detención de menores

UNICEF ha hecho sonar la voz de alarma en la esfera de la justicia para jóvenes, ya que las investigaciones parecen indicar que los delincuentes juveniles podrían correr el mayor riesgo de maltrato durante las primeras etapas de su detención, antes del proceso judicial.

El Comité de los Derechos del Niño ha planteado el problema de los miembros de la policía que maltratan a los niños, las niñas y los adolescentes que se encuentran bajo custodia policial en Albania, Francia, Georgia, Rumania, Suiza, Ucrania y Uzbekistán. A veces ocurre que a los jóvenes que se encuentran en detención provisional se les encierra en establecimientos para adultos, lo que agrava el riesgo de malos tratos. En Alemania, hay pruebas que revelan casos de amenazas, chantajes e incluso violaciones contra los jóvenes. En Croacia, hay testimonios de casos en que el personal penitenciario ha golpeado a los
jóvenes con los puños, los pies y con bastones.

“Esto es inaceptable. La Convención sobre los Derechos del Niño define las normas que deben regir en el caso de los niños y niñas que viven en instituciones. El Comité de Ministros del Consejo de Europa ha definido los derechos de la infancia en las instituciones residenciales, entre ellos el derecho a crecer sin ningún tipo de violencia. Las reglas existen, pero es necesario aplicarlas”, dijo Calivis

UNICEF exhorta a los ministros que asisten a la Consulta sobre la Infancia y la Violencia a que: Promulguen leyes que prohíban todas las formas de violencia contra la infancia en todos los entornos: instituciones, escuelas, hogares y la comunidad; Aseguren que la institucionalización o detención de los niños y niñas es una medida de último recurso;

Comité contra la Tortura del Consejo de Europa.

Pongan en marcha en toda la región una recopilación de datos uniformes, comparables y desagregados de niños y niñas que viven en instituciones; Seleccionen al personal que trabaja con los niños y niñas, les ofrezca un salario adecuado y asegure que están cualificados para resolver las tensiones y conflictos que pueden terminar en actos violentos; Establezcan un mecanismo eficaz que permita a los niños y niñas que viven en instituciones presentar cualquier tipo de queja, y se aseguren de que los niños y niñas estén informados sobre la existencia de este mecanismo.

INFORMACIÓN ADICIONAL

UNICEF ha estado recopilando las investigaciones existentes sobre violencia contra la infancia en preparación de la Consulta Regional sobre Violencia contra los niños, niñas y adolescentes en Europa y Asia central, que se celebrará en Ljubljana, Eslovenia, del 5 al 7 de julio de 2005. El Gobierno de Eslovenia será el anfitrión de la consulta, que estará organizada por el Consejo de Europa, UNICEF, OMS, ACNUR y el Grupo Consultivo sobre ONG.

El Secretario General de las Naciones Unidas designó a un experto independiente, Paulo Sérgio Pinheiro, para dirigir un estudio mundial sobre la violencia contra los niños y las niñas. El estudio, basado en el derecho de la infancia a la protección contra todas las formas de violencia, trata de promover medidas para evitar y eliminar la violencia contra la infancia en los planos internacional, regional, nacional y local. El estudio es un proyecto de cooperación dirigido por las Naciones Unidas y encargado por la Asamblea General, cuyo objetivo es recopilar las investigaciones existentes y las informaciones pertinentes sobre las formas, causas y consecuencias de la violencia que afecta a niños, niñas y jóvenes (hasta los 18 años). En 2006 se publicará un importante informe, cuyas recomendaciones se presentarán a la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Las nueve consultas regionales, entre ellas la que se celebrará en Eslovenia en julio, servirán para recopilar información regional sobre la violencia contra la infancia en cuatro entornos: el hogar, la comunidad, la escuela y las instituciones estatales. Estas consultas servirán para articular el programa y contribuirá a las recomendaciones para el estudio. Para más información: http://www.violencestudy.org/europe-ca/

UNICEF, presente en 158 países, es la principal organización defensora de los derechos de la infancia en el mundo. Desde su creación en 1946, su misión
consiste en fomentar y proteger los derechos de la infancia, recogidos en la  Convención sobre los Derechos del Niño de 1989. Todos los fondos de la organización proceden de contribuciones voluntarias, por ello el apoyo de los Comités Nacionales en la movilización y la recaudación de fondos es de vital
importancia. La protección de la infancia es una de las prioridades de UNICEF.

Más información:

UNICEF COMITÉ ESPAÑOL
Tel. 91 3789558 / 629 47 63 80
Elena Crego, Directora de Comunicación ecrego@unicef.es
Cristina Miguel, Dirección de Comunicación cmiguel@unicef.es
Belén Barbero, Dirección de Comunicación bbarbero@unicef.es