Leo Messi a un grupo de niños: 'El deporte nos une a todos. Creo que juntos podemos ayudar a muchos niños'

El Embajador de Buena Voluntad de UNICEF, jugador del Fútbol Club Barcelona y de la Selección Nacional de Argentina, Leo Messi, ha respondido hoy a las preguntas realizadas por alumnos de once escuelas de Barcelona y de una de Buenos Aires.

Barcelona - Durante el mes de noviembre, para decidir qué preguntas querían hacerle a Messi, los niños han trabajado en las aulas el derecho al deporte y al juego, recogido en la Convención sobre los Derechos del Niño. Aparte de elaborar las preguntas, han hecho juegos utilizando materiales reciclados. Todo ello, para encontrarse hoy con Messi en el Camp Nou y hacerle preguntas sobre sus inicios, su trabajo por la infancia y los derechos de los niños y el deporte.

“El deporte nos une a todos, hacemos amistades con chicos de otras edades, de otros países…” dijo el jugador del F.C. Barcelona. “Creo que juntos podemos ayudar a muchos niños. Yo colaboro con UNICEF porque está en todo el mundo, llegando a muchos niños”, añadió. Explicó, además, que el hecho de ser un deportista internacional y de que su equipo “se vea en todo el mundo y tenga muchos fans, debe servir para que seamos un ejemplo”.

Los niños le preguntaron a qué injusticia le metería un gol, a lo que Messi respondió que le gustaría marcar un gol contra “las enfermedades graves que tienen niños muy pequeños”. Recordó que, desde su Fundación, ha emprendido iniciativas orientadas por ejemplo a los niños con discapacidades, para quienes ha hecho un parque adaptado en un hospital de Barcelona.

Haití estuvo presente en el acto. Leo Messi viajó allí este verano para conocer la situación de los afectados por el terremoto y el trabajo de UNICEF: “Fue una experiencia hermosa y a la vez complicada, se ven muchas cosas por televisión de lo que pasó y de lo que sigue pasando, pero verlo allí es duro”. El jugador argentino quiso aprovechar el momento para recordar que “los problemas persisten, e incluso se complican,tenemos que seguir ayudando a Haití, nosotros podemos hacer mucho y ellos aún nos necesitan”.

Una de las preguntas que hizo reír al Embajador de UNICEF fue la que llegó en vídeo en la voz de un grupo de niños de Argentina: “¿Imaginabas cuando jugabas a fútbol en la escuela que se convertiría en tu profesión?”. “Cuando empecé lo hacía porque me gustaba, porque lo disfrutaba. Lo sigo haciendo por lo mismo, porque disfruto de la pelota, de la cancha y del juego”.

Sobre sus inicios, Leo Messi no olvida a su abuela, “que fue la primera que me llevó a jugar al fútbol. Luego, no pudo ver todo lo bien que va, pero siempre pienso que está ahí arriba”. Tampoco olvida que al principio, su vida profesional no fue fácil, “porque yo era chico y todo era nuevo, pero fue una decisión mía, que tomé a los trece años por intentar conseguir un sueño acá. Mi familia apoyó mi decisión.”

Ante varias preguntas acerca de su futuro en el fútbol, señaló que “hoy día no me iría a otro club, esta es mi casa”. Respondió también sobre las chicas en primera división: “Me parece muy bien, yo estoy a favor de la igualdad entre chicos y chicas”.

Para terminar el acto, el futbolista jugó con los niños y con los juegos que ellos mismos hicieron con materiales reciclados. “¿Vosotros recicláis en el equipo?”, le preguntaron. “Lo intentamos, pero podemos hacer más”.

Leo Messi y UNICEF

Leo Messi fue nombrado Embajador de Buena Voluntad del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, en marzo de este año, ampliando de esta forma su compromiso con la infancia más vulnerable en el mundo. Desde entonces, ha participado en distintas actividades de la organización y el pasado verano viajó a Haití para conocer la situación de familias afectadas por el terremoto. En Haití conoció de primera mano las consecuencias que un desastre natural de grandes dimensiones tiene en millones de niños.

Este año participó en la campaña‘Hermanos por la vida’ destinada a la prevención del VIH en Sudáfrica, y ha colaborado en programas especiales a beneficio de UNICEF en Argentina.


Educación para el Desarrollo

La mayoría de los niños que participaron en este encuentro con Leo Messi pertenecen a distintas escuelas que trabajan el programa ‘Enrédate con UNICEF’. Se trata de una propuesta educativa destinada a promocionar los derechos de la infancia y el conocimiento de la Convención sobre los Derechos del Niño. Para preparar su encuentro con Messi, los niños trabajaron sobre el derecho al juego y el deporte, recogido en la Convención como un vehículo esencial para el desarrollo afectivo, físico, intelectual y social de los niños.

El FC Barcelona y UNICEF

El FC Barcelona y UNICEF mantienen una alianza desde 2006. Desde entonces, a través de su Fundación, el club ha donado 5 millones de dólares en los tres últimos años y otros 3 millones para los próximos dos años. La mayor parte de los fondos que la Fundació FC Barcelona aporta a UNICEF se destinan a programas de lucha contra el SIDA infantil en África. En 2010, parte de la contribución se destinó a los niños afectados por el terremoto de Haití.

Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja en el terreno en más de 150 países y territorios para tratar de garantizar a los niños y las niñas el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF, que es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

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