Es preciso poner fin a las graves violaciones de los derechos de los niños en conflictos armados

Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF: «Los niños siguen siendo las víctimas de las guerras de los adultos»

NEW YORK – UNICEF ha unido hoy su voz a la del Secretario General de las Naciones Unidas para pedir que se ponga fin al reclutamiento y a la explotación sexual infantil por parte de grupos armados en zonas en conflicto, en el marco del debate de la Asamblea General en torno al informe del Secretario General sobre los niños y los conflictos armados.

“Millones de niños alrededor del mundo siguen resultando afectados por la acción de grupos armados”, ha dicho Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Necesitamos reforzar la adhesión al derecho humanitario internacional y el respeto de los derechos de la infancia.”

El informe del Secretario General identifica, en una serie de anexos, a grupos armados que reclutan a niños, violando la legislación internacional vigente. Este último informe recomienda que los grupos que ejercen violencia sexual y otras graves violaciones contra los niños también sean mencionados en los anexos de futuros informes.

Las graves violaciones, como se definen en el informe, son el reclutamiento y utilización de niños en conflictos armados, el asesinato y la mutilación de niños, violación y otras formas de violencia sexual, secuestros, ataques a escuelas y hospitales, y la negación de acceso de ayuda humanitaria a niños.

El informe constata avances en la liberación de niños de grupos y fuerzas armadas, como la liberación de 1.200 niños en Kivu Norte (República Democrática del Congo) en este 2009, y de 342 niños en Burundi, pero también documenta violación de derechos por parte de 56 formaciones en conflictos en 20 países.

El informe incluye la descripción de incidentes en 20 países. Por ejemplo, en la República Democrática del Congo, el Ejército de Resistencia del Señor (LRA) ha extendido sus operaciones y ha secuestrado a 300 niños desde noviembre pasado. Los ataques a escuelas son ahora frecuentes. “En lugares como Afganistán, se han producido ataques a escuelas y profesores, y especialmente niñas estudiantes han sido blanco de la violencia,” ha dicho Ann M. Veneman. “Los niños siguen siendo las víctimas de las guerras de los adultos”, añadió.

UNICEF apoya sistemas nacionales de protección infantil y realiza intervenciones de atención provisional a niños liberados, apoyo médico y psicosocial, reunificación familiar y reintegración, apoyo a supervivientes de violencia sexual y acciones para fortalecer los sistemas de justicia nacional y la legislación sobre infancia.

Sobre UNICEF

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Sobre la Directora Ejecutiva de UNICEF

Ann M. Veneman asumió la dirección de UNICEF el 1 de mayo de 2005, convirtiéndose en la quinta Directora Ejecutiva en dirigir UNICEF en sus 60 años de historia. Antes de incorporarse a UNICEF, Veneman ocupó el cargo de Secretaria de Agricultura de los Estados Unidos. En UNICEF, Veneman está al frente de un organismo internacional con más de 10.000 empleados y unos recursos anuales de más de 3.000 millones de dólares, financiados en su totalidad por las contribuciones voluntarias de gobiernos, empresas, fundaciones e individuos. Desde que asumió el cargo de Directora Ejecutiva, Veneman ha viajado alrededor del mundo, observando personalmente las labores de UNICEF en el terreno, asistiendo a reuniones y conferencias y visitando a jefes de Estado y de Gobierno, así como a otros aliados.

Más información:

Kate Donovan,
UNICEF Nueva York,
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Sara Cortés,
UNICEF-Comité Español .
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