Cada tres minutos, una adolescente contrae el VIH

Las adolescentes son las más afectadas por la epidemia de VIH/SIDA

Cada tres minutos, una adolescente contrae el VIH

 

AMSTERDAM/NUEVA YORK, 25 de julio de 2018 – Alrededor de 30 adolescentes de entre 15 y 19 años contrajeron el VIH cada hora en 2017, según un nuevo informe de UNICEF. Dos terceras partes del total eran niñas.

“Se trata tanto de una crisis de salud como de capacidad para actuar”, afirma Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF. “En la mayoría de países, las mujeres y las niñas carecen de acceso a información, a servicios o, incluso, a la posibilidad de decir ‘no’ a las relaciones sexuales inseguras. El VIH se propaga entre los más vulnerables y marginados, y deja a las adolescentes en el centro de la crisis”.

La publicación Cada tres minutos, una adolescente contrae el VIH (Mujeres: en el centro de la respuesta al VIH entre los niños) ofrece estadísticas sobre la persistente epidemia mundial del SIDA y su impacto sobre los más vulnerables. El año pasado, 130.000 niños, niñas y adolescentes menores de 19 años murieron a causa del SIDA, y 430.000 –casi 50 por hora– contrajeron la infección.

Según el informe, presentado en la Conferencia Internacional sobre el SIDA que se celebra esta semana en Ámsterdam, los adolescentes siguen siendo las personas más afectadas por la epidemia. Las dificultades para llegar a este grupo están ralentizando los avances de las últimas dos décadas en la lucha contra la epidemia del SIDA. El informe señala que:

  • Las adolescentes de entre 10 y 19 años de edad constituyen casi dos terceras partes de los 3 millones de jóvenes de 0 a 19 años que viven con VIH.
  • Aunque la mortalidad en todos los demás grupos de edad, incluidos los adultos, ha disminuido desde 2010, las muertes entre los adolescentes de más edad (15 a 19 años) no se han reducido.
  • En 2017 vivían con VIH unos 1,2 millones de jóvenes de entre 15 y 19 años, de los cuales 3 de cada 5 eran niñas. Entre los factores que explican la propagación de la epidemia entre las adolescentes destacan las relaciones sexuales precoces, incluidas con hombres mayores, las relaciones sexuales forzadas, la indefensión a la hora de negociar acerca de la posibilidad de tener relaciones sexuales, la pobreza y la falta de acceso a servicios confidenciales de asesoramiento y pruebas de detección.

“Debemos lograr que las niñas y las mujeres tengan la suficiente seguridad económica como para que no se vean obligadas a recurrir al trabajo sexual. Debemos asegurarnos de que dispongan de la información adecuada sobre cómo se transmite el VIH y cómo deben protegerse”, afirma Angelique Kidjo, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, en un ensayo publicado en el informe. “Y, por supuesto, necesitamos asegurarnos de que tengan acceso a todos los servicios o medicamentos que necesiten para mantenerse sanas. Sobre todo, tenemos que fomentar el empoderamiento de las niñas y las mujeres, y la educación suele ser la mejor vía para lograrlo”.

Para ayudar a frenar la propagación de la epidemia, UNICEF, en estrecha colaboración con ONUSIDA y otros aliados, tiene en marcha una serie de iniciativas, como:

  • “Todos juntos para poner fin al SIDA entre los adolescentes”, cuyo objetivo es llegar a los adolescentes de los 25 países donde vive el mayor número de adolescentes con VIH del mundo.
  • “Comenzar libre, vivir libre, estar libre del SIDA”, que quiere reducir el número de nuevas infecciones por VIH entre mujeres adolescentes y jóvenes a menos de 100.000 para el año 2020.
  • La Hoja de Ruta 2020 para la Prevención del VIH, un plan de acción para acelerar la prevención del VIH centrado en los obstáculos estructurales, como las leyes punitivas y la falta de servicios adecuados, y que destaca el papel de las comunidades.

Estas iniciativas, y otras anteriores, han dado lugar a un éxito significativo en la prevención de la transmisión maternoinfantil del VIH, según el informe. El número de nuevas infecciones entre los niños de 0 a 4 años de edad se redujo en un tercio entre 2010 y 2017. Ahora, 4 de cada 5 mujeres embarazadas que viven con VIH tienen acceso a tratamiento que las mantiene sanas y reduce el riesgo de transmisión a sus bebés.

Por ejemplo, en la región de África meridional, que durante mucho tiempo fue el epicentro de la crisis del sida, Botswana y Sudáfrica registran ahora tasas de transmisión maternoinfantil de solo el 5%, y más del 90% de las mujeres con VIH siguen regímenes eficaces de tratamiento del VIH. Cerca del 100% de las mujeres embarazadas de Malawi, Zambia y Zimbabwe conocen su estado serológico con respecto al VIH.

“Las mujeres son las que más afectadas están por esta epidemia, tanto por el número de infecciones como por su función de principales cuidadoras de las personas con la enfermedad, y deberían seguir estando en primera línea de la lucha contra la epidemia”, asegura Fore. “La lucha está lejos de terminar”.

Nota para los editores:

El informe incluye 17 ensayos que destacan las contribuciones de las mujeres a la lucha contra el SIDA. Entre los ensayistas figuran Graça Machel, ex primera dama de Mozambique y Sudáfrica; Angelique Kidjo, Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF y cantante; la Princesa Mabel van Oranje; dirigentes políticos, empresariales y de las Naciones Unidas; y jóvenes activistas contra el VIH/SIDA que viven con el virus.

Informe y materiales multimedia, disponibles AQUÍ.

Acerca de UNICEF

UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes.

Para más información:
Belén de Vicente
UNICEF Comité Español, Tel: 609 160 051 / 91 378 95 55
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