Al menos 2,7 millones de niños en el mundo viven acogidos en instituciones

UNICEF insta a los gobiernos a prevenir la separación familiar cuando sea posible o facilitar hogares de acogida para reducir el número de niños en instituciones 

Al menos 2,7 millones de niños en el mundo viven acogidos en instituciones

GINEBRA/NUEVA YORK, 1 de junio 2017- Al menos 2,7 millones de niños viven acogidos en instituciones en todo el mundo, según los últimos datos de UNICEF. Las cifras, publicadas hoy en Child Abuse & Neglect, son probablemente solo la punta del iceberg, ya que se han encontrado muchas carencias en la recopilación de datos y la exactitud de los registros en la mayoría de los países. 

“Con la acogida en orfanatos o instituciones, los niños que ya son vulnerables debido a la separación familiar están en un mayor riesgo de sufrir violencia, abusos o daños a largo plazo en su desarrollo cognitivo, social y emocional”, explica Cornelius Williams, director asociado de Protección Infantil en UNICEF. “La prioridad es evitar la acogida institucional y mantenerlos con sus familias, especialmente en los primeros años”.

Las cifras de UNICEF se basan en datos de 140 países. Europa Central y del Este tienen las mayores tasas del mundo, con 666 niños de cada 100.000 viviendo en instituciones, más de 5 veces más que la media mundial (120 niños por cada 100.000). Los países industrializados, y Asia oriental y la región del Pacífico ocupan el segundo y tercer lugar, con 192 y 153 niños por cada 100.000, respectivamente.

El estudio de UNICEF destaca que muchos países siguen careciendo de un sistema funcional para recoger cifras exactas del número de niños en situaciones de cuidado alternativas. En muchos países las cifras oficiales solo recogen una pequeña parte del número real de niños que viven en instituciones, y a menudo los que están en centros privados no se registran.

“Es fundamental que los gobiernos tengan listados exactos y completos de todas las instalaciones de acogida, y también que hagan recuentos regulares de los niños que viven en ellas, para ayudar a fortalecer los registros oficiales”, afirma Claudia Cappa, especialista en estadística de UNICEF y coautora del estudio. “Así seremos capaces de medir el alcance del problema y trabajar con los gobiernos para dar una respuesta eficaz”.

La investigación refleja algunos de los principales factores que causan el ingreso en centros, como la desintegración familiar, problemas de salud, discapacidad, pobreza o un acceso deficiente o desigual a los servicios sociales.

Se insta a los gobiernos a reducir el número de niños en instituciones mediante la prevención de la separación familiar cuando sea posible, y la búsqueda de casas en entornos familiares, como hogares de acogida. Además UNICEF ha recordado que se necesita una mayor inversión en programas familiares basados en la comunidad.

Para descargar material audiovisual, pincha AQUÍ.

Notas para los editores:

El artículo estará disponible de forma pública entre el 1 de junio y el 31 de Agosto de 2017.

Para solicitar la versión en pdf, contactar con bvicente@unicef.es  

Acerca de UNICEF

UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes. 

Más información:

Belén de Vicente

UNICEF Comité Español
609 16 00 51/ 91 378 95 55
E-mail: comunicacion@unicef.es