UNICEF llega a casi a la mitad de los niños del mundo con vacunas que salvan vidas

A pesar de los avances, 1,5 millones de niños mueren cada año de enfermedades que la vacunación puede prevenir
UNICEF llega a casi a la mitad de los niños del mundo con vacunas que salvan vidas

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Nueva York, 26 de abril de 2017 – UNICEF adquirió 2.500 millones de dosis de vacunas para los niños en cerca de 100 países en 2016, llegando a casi la mitad de los niños menores de cinco años de todo el mundo. Las cifras, publicadas durante la Semana Mundial de la Vacunación, convierten a UNICEF en el mayor comprador de vacunas para niños del mundo.

Nigeria, Pakistán y Afganistán, los tres países donde la polio es aún endémica, recibieron más dosis de vacunas que cualquier otro país, con casi 450 millones de dosis de vacunas adquiridas para Nigeria, 395 millones para Pakistán y más de 150 millones para Afganistán. UNICEF es la principal agencia de adquisiciones de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis.

El acceso a la inmunización ha conducido a una drástica disminución de las muertes de niños menores de cinco años por enfermedades que se pueden prevenir con vacunas, situando al mundo cada vez más cerca de erradicar la poliomielitis. Entre 2000 y 2015, la cifra de niños menores de cinco años fallecidos a causa del sarampión y del tétanos neonatal se redujo en un 85% y un 83%, respectivamente. También se atribuye a las vacunas la caída en un 47% de las muertes por neumonía y en un 57% de las muertes por diarrea.

Sin embargo, se calcula que 19,4 millones de niños del mundo todavía no reciben todas las vacunas cada año. Alrededor de dos tercios de los niños no vacunados viven en países afectados por conflictos. Unos sistemas de salud débiles, la pobreza y las desigualdades sociales también contribuyen a que a uno de cada cinco niños menores de cinco años todavía no le lleguen las vacunas que pueden salvar su vida.

"Todos los niños, sin importar dónde vivan o cuáles sean sus circunstancias, tienen derecho a sobrevivir y desarrollarse a salvo de enfermedades mortales", ha señalado el doctor Robin Nandy, responsable de Inmunización de UNICEF. "Desde 1990, la vacunación ha sido una de las principales razones de la reducción sustancial de la mortalidad infantil, pero a pesar de este avance, 1,5 millones de niños mueren cada año de enfermedades que la vacunación puede prevenir".

Las desigualdades persisten entre los niños ricos y los pobres. En los países que concentran el 80% de las muertes infantiles del mundo, más de la mitad de los niños más pobres no han recibido las vacunas necesarias. A nivel global, los niños más pobres tienen casi el doble de probabilidades de morir antes de los cinco años que los más ricos.

"Además de los niños que viven en comunidades rurales donde el acceso a los servicios es limitado, cada vez más niños de ciudades superpobladas y barriadas pobres se están quedando sin vacunas esenciales", añadió Nandy.

"El hacinamiento, la pobreza, la falta de higiene y saneamiento, así como una nutrición y una atención sanitaria inadecuadas, aumentan el riesgo de sufrir enfermedades como la neumonía, la diarrea y el sarampión, enfermedades todas ellas fácilmente prevenibles con vacunas".

Se estima que para el año 2030 una de cada cuatro personas vivirá en comunidades urbanas pobres, principalmente de África y Asia, lo que significa que el enfoque y la inversión de los servicios de inmunización deben adaptarse a las necesidades específicas de estas comunidades y niños.

Nota para los editores:

UNICEF trabaja con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Alianza Mundial para Vacunas e Inmunización (GAVI), la Fundación Bill & Melinda Gates y otros aliados para asegurar que las vacunas protejan a todos los niños, especialmente a los que son más difíciles de alcanzar y a los más vulnerables.

La Semana Mundial de la Vacunación tiene lugar entre los días 24 y 28 de abril de 2017.

Acerca de UNICEF

UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes. 

Más información:

Belén de Vicente

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