Niños en Nigeria y lago Chad

La violencia de Boko Haram y la desnutrición azotan a los niños en Nigeria, Chad, Camerún y Níger

2,3 millones de personas, de las que 1,3 millones son niños, están desplazadas en Nigeria o han cruzado las fronteras como refugiadas para sobrevivir

1,7 millones de personas, de las que casi 1 millón son niños, están desplazadas en las tres regiones más afectadas en el norte de Nigeria. Los países vecinos también están recibiendo refugiados. Por ejemplo, Camerún ha acogido ya a casi 100.000 personas. Mientras tanto, algunos refugiados están volviendo a sus hogares; en lo que llevamos de año han vuelto casi 20.000 personas a Bangui, lo que eleva su población a 43.000 personas.

El conflicto, que ya dura 8 años, deja una estela de niños atrapados entre violencia y bombas. Niños forzados a realizar ataques suicidas o utilizados como sirvientes. Mujeres y niñas secuestradas y forzadas a ser esclavas sexuales o esposas de los altos mandos de Boko Haram. Niños sin lo más básico para vivir: sin comida, agua, atención médica… Niños que no pueden ir a la escuela y jugar, que han perdido a su familia o han tenido que huir de sus casas. Estas y otras muchas vulneraciones de derechos afectan cada día a 5,6 millones de niños que viven en el noreste de Nigeria y los países vecinos.

Además, las tasas de desnutrición superan los niveles de emergencia nutricional. y un brote de hepatitis E amenaza el ya delicado estado de salud de millones de niños.

Nigeria y Chad

Se llama Aminata (el nombre es ficticio para proteger su identidad) y tiene 17 años. Aminata ha estado dos años secuestrada por Boko Haram en Nigeria. Fue la sirvienta de sus captores hasta que la obligaron a casarse con uno de ellos. 

"Cada vez que quería practicar sexo conmigo me negaba. Entonces me violaba y me golpeaba. Me dijo que, si él quería, nos mandaba a mí y a su otra mujer a la ciudad para cometer un ataque suicida. Estaba aterrorizada".

Aminata presenció escenas horribles durante su cautiverio, como el asesinato de mujeres que se negaban a contraer matrimonio con los insurgentes.

"Estoy embarazada. Cuando lo descubrí fue muy duro, porque el niño es de mi 'marido'. Está siendo muy difícil para mí”.

Aminata consiguió escapar y ahora trata de rehacer su vida en un campo de desplazados, aunque sigue separada de su familia.

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Los niños en la cuenca del lago Chad viven una situación muy difícil

  • Secuestradas por Boko Haram – Rechazadas por sus familias: miles de niñas han sido secuestradas desde 2014. Durante el cautiverio sufren violencia física, psicológica y sexual. Las que consiguen escapar, además, se enfrentan a la desconfianza y discriminación en sus comunidades.
  • Miles de niños soldado: todas las partes en conflicto tienen niños en sus filas. Algunos son cocineros o porteadores, pero otros tienen peor suerte aún, como las niñas forzadas a casarse, niñas que incluso con 13 años están embarazadas y sin atención médica.
  • Ataques a la población civil: Por ejemplo, en Níger el pasado mayo (los días 3 y 23) dos escuelas fueron atacadas y arrasaron con todos los alimentos que tenían para el programa de alimentación escolar.
  • Los niños y familias huyen de sus hogares buscando seguridad. Los 97 sitios para desplazados/refugiados de Níger alojan a más de 120.000 desplazados, más de 100.000 refugiados y casi 15.000 personas que están retornando a sus hogares.
  • La utilización de niños y niñas para ataques suicidas está aumentando: Sólo de enero a marzo de este año ya se cuentan 27 casos, el triple que durante el mismo período de 2016.
  • Niños detenidos o privados de libertad: En 2016 hubo 1.500 casos en Nigeria, Camerún, Chad y Níger. En febrero de este año casi 600 seguían en la misma situación.

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