¿Cómo un retrete transforma una comunidad en Angola?

17/08/2016

¿Cómo un retrete transforma una comunidad en Angola?

Hace poco que regresé de un viaje en el que visité algunas aldeas rurales de Angola y conocí el impacto que está teniendo en niños y familias la alianza de UNICEF y Andrex (Scottex en España) en materia de saneamiento.Resulta increíble pensar que 7 de cada 10 personas que viven en la Angola rural no tienen ni pueden utilizar un retrete limpio y adecuado. Esto produce un impacto enorme en la salud de las niñas y niños angoleños y constituye una de las razones por las que el país cuenta con el índice más alto de mortalidad infantil del mundo.Al comenzar mi trayecto hacia el corazón del país, visité aldeas que se encontraban en distintas etapas de aprendizaje sobre saneamiento. Debido a distintas razones, como la precaria situación económica de Angola y la pobreza que padece el país, muchas personas no tienen acceso a instalaciones básicas de saneamiento. Sin un retrete, la realidad es que muchos siguen haciendo sus necesidades al aire libre y a menudo van al bosque, a un lago o a otro lugar cercano a sus casas. Esto entraña el peligro de que las heces contaminen alimentos y bebidas y, como consecuencia, ocasionen enfermedades a niños y familias.Angola tiene el índice de mortalidad infantil más alto del mundoLa primera aldea que visité se llamaba Calipanguela, que se encuentra aproximadamente a una hora de la ciudad más cercana, Nharea. La aldea es increíblemente rural, con chozas de adobe, caminos de tierra y ganado. El proceso de formación a la comunidad sobre la importancia de utilizar un retrete, de lavarse las manos y, en general, del saneamiento; aún no había llegado a esta aldea, pero comenzaría con un encuentro ’persuasivo’.El encuentro consiste en reunir a todos los habitantes de la aldea para que compartan entre ellos agua y comida. Después, sucede algo chocante. Para dar una muestra del peligro de la defecación al aire libre, los facilitadores colocan heces humanas frescas recogidas de la aldea ese mismo día cerca de lo que todos están compartiendo. Al instante, llegan las moscas y comienzan a volar entre las heces, la comida y el agua.El método es deliberadamente provocativo. De inmediato, las personas comprenden el peligro de defecar al aire libre y se dan cuenta de que tal vez han estado comiendo alimentos contaminados por sus propias heces. Entonces, la aldea diseña un plan de acción para abordar las razones por las que mucha gente hace sus necesidades al exterior y tratar de mejorar la salud de la comunidad.También fui a la aldea de Luwawa, que fue ’persuadida‘ hace un año. Después de realizar controles mensuales para garantizar que la comunidad mantenía y utilizaba sus retretes, estaba a punto de serle otorgado un certificado de reconocimiento. Los habitantes dejaron de hacer sus necesidades en el exterior y Luwawa se declaró lugar “libre de defecación al aire libre”. Se trata de un gran honor para Angola y, para celebrar la ocasión, hubo una fiesta, música y baile.La historia de SabinaFinalmente, para completar mi viaje, visité otra aldea que también llevaba un año considerada lugar “libre de defecación al aire libre”. Allí conocí a una familia excepcional, con una madre llamada Sabina que quería compartir su historia. Sabina tiene 39 años, está casada, tiene cuatro hijos y vive en una aldea llamada Waleka.Sabina me estuvo contando cómo era la vida antes de que se persuadiera a su pueblo y su familia tuviera un retrete. “Antes de tener retrete defecábamos en el bosque, lo cual era incómodo. Cuando hacíamos nuestras necesidades en el exterior, me preocupaba que mi familia pudiera contraer una enfermedad o que les picara una serpiente”.“La defecación al aire libre hacía quemis hijos enfermaran"“La defecación al aire libre hacía que mis hijos enfermaran: siempre estaban enfermos. Y cuando estaban así, no podían ir a la escuela”. Sabina me contó que antes de ser persuadida y de que se construyeran los retretes, la aldea siempre olía mal. A veces se encontraba heces por la calle y no había sensación de limpieza.Ahora que todos cuentan con retretes y se les ha declarado lugar libre de defecación al aire libre, Sabina se siente feliz y ha comprobado que se han reducido las enfermedades de todos los habitantes de la aldea. “Se ha producido un cambio real en la aldea. Ahora todo va bien”, afirmó Sabina.La alianza con Scottex recauda fondos para el programa de UNICEF de Saneamiento Total Liderado por la Comunidad (SANTOLIC), que empodera a las comunidades para que construyan y conserven sus propios sistemas de higiene y saneamiento y se enorgullezcan de ello. El gran trabajo que la alianza ha contribuido a financiar estaba patente en todas las aldeas que visitamos, independientemente de la etapa del proceso en la que se encontraran. Este año, 60.000 vidas experimentarán grandes cambios gracias a los fondos recaudados por Andrex/Scottex para el programa de UNICEF.Mientras planifico mi próxima visita a las aldeas confío en que, gracias a esta alianza, los habitantes de las aldeas se sigan sintiendo empoderados para utilizar sus retretes y beneficiarse del programa.Post de Edson Monteiro, Oficial del proyecto de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH) de UNICEF en Angola.Este post se publicó originalmente en el Huffington Post del Reino Unido.
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Derecho al saneamiento: al fondo a la derecha

04/12/2015

Derecho al saneamiento: al fondo a la derecha

Un domingo cualquiera, cerca del mediodía, un grupo de amigos se reúne para tomar el aperitivo en uno de tantos bares de nuestros pueblos y ciudades. Alicia, de 5 años, tira de la manga de su padre y murmura tímidamente: “Papá, tengo pis”. “Claro, cariño” Luis coge a Alicia de la mano y busca con la mirada a uno de los camareros. “Perdone, ¿los baños?”. “Si, por allí – señala–al fondo a la derecha”. ¡Por supuesto!
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06/10/2015

'Siempre hay que ayudar': un proyecto con Fredo Fox sobre los derechos de los niños

Hace unos meses os conténuestra visita a Honduras para conocer algunos de los proyectos que desarrollan nuestros compañeros de UNICEF en ese país.Esta visita contaba con un personaje especial, Fredo Fox, quien con su arte y su interés por los derechos de los niños, conversó con los protagonistas de los proyectos y ahora está aquí para contárselo a los niños y niñas en España.
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Agua e infancia: 5 razones que el corazón sí entiende

27/03/2014

Agua e infancia: 5 razones que el corazón sí entiende

Post de Blanca Carazo, responsable de proyectos de cooperación de UNICEF Comité Español.
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Agua e infancia: el cambio posible

22/03/2013

Agua e infancia: el cambio posible

Post de Blanca Carazo, Responsable de Proyectos de Cooperación de UNICEF España.UNICEF España, según dice el enunciado de nuestra Visión, "trabaja para conseguir cambios reales en la vida de los niños”. Garantizar el acceso a agua limpia y a un saneamiento adecuado es una manera sencilla y muy efectiva de cambiar la vida de muchos niños y de muchas familias, multiplicando sus posibilidades de tener un desarrollo pleno y saludable.
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“Cada gota de agua potable es una gota de vida”

23/03/2012

“Cada gota de agua potable es una gota de vida”

Post de Blanca Carazo, Responsable de Proyectos de Cooperación de UNICEF EspañaEste año 2012 el lema del Día Mundial del Agua ha sido "Agua y seguridad alimentaria". A pocos meses de que la crisis nutricional sacudiera el Cuerno de África, y con toda una serie de acciones en marcha para prevenir y paliar el impacto en los más pequeños de la sequía en el Sahel, este lema tiene todo el sentido del mundo.
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Motivos para celebrar

22/03/2012

Motivos para celebrar

Post de Blanca Carazo, Responsable de Proyectos de Cooperación de UNICEF EspañaHoy, 22 de marzo, celebramos el Día Mundial del Agua. Me pregunto ¿qué podemos "celebrar”? Y se me ocurren muchos motivos de celebración.
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Unidos por una pasión

04/04/2011

Unidos por una pasión

Por Federico Simcic, UNICEF Comité BalearesEl sábado 26 de marzo, el día antes de la prueba inaugural del I Circuito Divina Pastora, quedé con Xavi Torres y fui a buscarle al pabellón Príncipes de España, al finalizar su entrenamiento matutino, para acompañarle a la piscina municipal del pueblo de Sant Jordi.
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¡Lavarse las manos salva vidas!

11/10/2010

¡Lavarse las manos salva vidas!

El 15 de octubrese celebra en todo el mundoel Día Mundial del Lavado de Manos. ¿Por qué se dedica un día a algo tan cotidiano? Pues precisamente porque no es un gesto tanhabitual como pudiéramos creer.
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Pon una gota para Níger con Gemma Mengual

21/05/2010

Pon una gota para Níger con Gemma Mengual

Si quieres contribuir a que más niños y niñas de Níger tengan acceso a agua potable, con los beneficios que ello significa en materia de salud y educación, apoya con tu voto la Campaña Gotas para Niger de UNICEF, amadrinada por la campeona de natación, Gemma Mengual.
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