Protección infantil

UNICEF trabaja para fortalecer el entorno que protege a los niños y para que se apliquen políticas que les defiendan frente al abuso, la discriminación y la violencia.

El derecho a la protección está recogido en más de 20 artículos de la Convención sobre los Derechos del Niño (CDN). Sin embargo, millones de niñas y niños de todo el mundo están expuestos a la violencia, la explotación y los abusos, incluidos:

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  1. Las peores clases de trabajo infantil
  2. Abusos sexuales y explotación sexual con fines comerciales
  3. Prácticas dañinas, como la mutilación genital femenina y el matrimonio infantil
  4. Conflictos armados y violencia en su entorno, comunidades, escuelas e instituciones.
  5. Proteger a los niños contra este tipo de abusos es clave para defender su derecho a la supervivencia, al crecimiento y al desarrollo.

eL TRABAJO DE UNICEF en protección

Muchas de las vulneraciones de los derechos del niño en el ámbito de la protección se producen en el ámbito privado, están rodeadas de tabúes o son incómodas de reconocer por gobiernos y autoridades. Una de las principales acciones de UNICEF en este sentido es la recopilación de datos que reflejen fielmente la situación de la infancia, porque sólo conociendo el diagnóstico se pueden poner en marcha políticas de protección eficaces.

El pilar básico de la estrategia de UNICEF en protección infantil es la creación de un entorno protector para el  niño, en colaboración con los gobiernos y sus aliados nacionales e internacionales, incluyendo al sector privado y la sociedad civil.

Un entorno de protección significa seguridad,  lo cual implica que los niños estén escolarizados, que existan leyes que castiguen a aquellos que explotan a la infancia, que los gobiernos se comprometan, que las comunidades estén informadas de los riesgos y tengan capacidad de respuesta. Si falta cualquiera de estas capas protectoras, aumenta la vulnerabilidad de los niños y niñas a la explotación, el maltrato y la violencia. 

Los elementos clave de un entorno protector son:

  • El compromiso de los gobiernos de respetar, proteger y promover la protección de la infancia.
  • El debate  y el compromiso con cuestiones relativas a la protección de la infancia, incluido el papel de los medios y de la sociedad civil.
  • La aplicación de leyes relativas a la protección.
  • La capacidad de los padres, maestros y otros agentes sociales para crear un entorno que proteja a los niños.
  • La vigilancia y denuncia social de cuestiones relativas a la protección de la infancia.

INICIATIVA #ENDViolence

En julio de 2013 UNICEF emprendió la iniciativa #ENDViolence, con el fin de pedir una acción colectiva para terminar con la violencia contra los niños, destacando el hecho de que la violencia se da en todas partes pero que no siempre es visible y que, en ocasiones, hay normas sociales o culturales que la toleran. Con el lema “Haz visible lo invisible”, la iniciativa busca la concienciación como un paso para cambiar actitudes, comportamientos y políticas.
 
La iniciativa también apoya los esfuerzos para compilar pruebas sobre las medidas que funcionan y refuerza la idea de que la violencia se puede prevenir si se destacan los esfuerzos y movimientos que han tenido éxito en todos los niveles de la sociedad.  Alrededor de 70 países de cada región del mundo se han unido formalmente a #ENDviolence, reforzando con ello las actividades para identificar, localizar y denunciar la violencia contra niños en cualquiera de sus formas.
 

LAS CIFRAS DE LA PROTECCIÓN INFANTIL

  • Inscripción del nacimiento: los nacimientos de unos 230 millones de niños menores de cinco años nunca han sido registrados, lo que equivale a aproximadamente 1 de cada 3 niños que nacen en el mundo.. Lo niños que no están inscritos no existen y no tienen derechos.
  • Trabajo infantil. Aproximadamente 168 millones de niños y niñas (de 5 a 17 años) están sometidos a trabajo infantil. Esta cifra se ha reducido en un tercio desde el año 2000, cuando era de 246 millones.
  • Matrimonio infantil. Más de 700 millones de mujeres han contraído matrimonio cuando eran niñas. De ellas, 1 de cada 3 (unos 250 millones de mujeres) se casaron antes de cumplir los 15 años. Las niñas que contraen matrimonio antes de los 18 años tienen más probabilidades de abandonar sus estudios y ser objeto de violencia doméstica. Además, las adolescentes más jóvenes corren mayor peligro de muerte debido a las complicaciones del embarazo y el parto, y sus hijos tienen más probabilidades de nacer muertos o de fallecer durante su primer mes de vida.
  • La trata de niños. Se estima que 1,2 millones de niños y niñas son víctimas de la trata de menores cada año. Además, unos 150 millones de niñas y 73 millones de niños menores de 18 años experimentaron actos de violencia sexual y explotación en 2012.
  • Niños en situaciones de emergencia. Se calcula que más de 1.000 millones de niños viven en territorios afectados por conflictos armados, y que unos 300 millones son menores de 5 años. Además, aproximadamente 250.000 menores luchan en conflictos armados en más de 30 países de todo el mundo. En 2012 se logró la puesta en libertad de 5.300 menores de edad vinculados a fuerzas o grupos armados.
  • Niños en conflicto con la ley. En todo el mundo hay más de un millón de niños y niñas que viven internados en centros.
  • Niños y niñas sin la atención de sus progenitores. Aproximadamente 143 millones de niños han quedado huérfanos de uno o ambos padres. Además, más de dos millones de niños están bajo tutela institucional en todo el mundo. 
  • Mutilación genital femenina. Más de 130 millones de niñas y mujeres han sufrido alguna forma de mutilación genital femenina en los 29 países de África y Oriente Medio en los que esas prácticas perjudiciales son más comunes. Además del profundo dolor físico y psicológico que sufren, las niñas a las que se somete a mutilación genital femenina corren peligro de hemorragias prolongadas, infecciones, infecundidad y muerte.
  • Explotación sexual de niños y niñas. En torno a 1,8 millones de niños son explotados en la industria del sexo comercial.
  • Violencia sexual. Alrededor de 120 millones de niñas menores de 20 años en todo el mundo (alrededor de 1 de cada 10) han experimentado relaciones sexuales por la fuerza u otros actos sexuales forzados, y 1 de cada 3 niñas adolescentes de 15 a 19 años que estuvieron alguna vez casadas (84 millones) ha sido víctima de violencia emocional, física o sexual por parte del esposo o compañero.
  • Homicidio. Una quinta parte de las víctimas de homicidio en todo el mundo son niños y adolescentes menores de 20 años, lo que representó cerca de 95.000 muertes en 2012. El homicidio es la primera causa de muerte entre los hombres de 10 a 19 años en Panamá, Venezuela, El Salvador, Trinidad y Tobago, Brasil, Guatemala y Colombia.
  • Bullying. Algo más de 1 de cada 3 estudiantes de entre 13 y 15 años en todo el mundo sufren actos de acoso escolar.
  • Disciplina violenta. Alrededor de un 17% de los niños de 58 países están sujetos a formas graves de castigo físico (golpes en la cabeza, las orejas o la cara o golpes duros y repetidos). A escala mundial, 3 de cada 10 adultos creen que el castigo físico es necesario para criar bien a los niños.
  • Actitudes hacia la violencia. Cerca de la mitad de todas las adolescentes de 15 a 19 años (alrededor de 126 millones) creen que está justificado que un marido golpee a su esposa en determinadas circunstancias. La proporción se eleva al 80% o más en Afganistán, Guinea, Jordania, Mali y Timor-Leste. Datos de 30 países sugieren que alrededor de 7 de cada 10 niñas de 15 a 19 años que han sido víctimas de abuso físico y/o sexual nunca han buscado ayuda: muchas dijeron que no pensaban que se tratara de maltrato o no lo consideraban un problema.
     

Acción de UNICEF y sus aliados en 2013

Estos son algunos de los logros conseguidos por UNICEF y sus aliados en materia de protección infantil en 2013 gracias al apoyo de sus socios, donantes y colaboradores:

  • 30,6 millones de recién nacidos fueron inscritos en el Registro en 76 países.
  • 7.300 niños vinculados a fuerzas o grupos armados fueron reintegrados en sus comunidades.
  • 2.538 comunidades en 8 países respaldaron el abandono de la mutilación genital femenina.
  • India desarrolló la primera estrategia nacional para prevenir el matrimonio infantil.
  • Unos 2,5 millones de niños en emergencias accedieron a espacios comunitarios seguros, espacios de aprendizaje y apoyo psicosocial.
  • 13.500 niños separados de sus familias debido a desastres naturales o conflictos armados pudieron regresar con ellas a lo largo del año.
  • Más de 60 países pusieron en marcha oficialmente la iniciativa sobre la Eliminación de la Violencia contra los Niños.
  • El 86% de los estados miembros de Naciones Unidas han aprobado el protocolo facultativo referido al tráfico y prostitución de menores y pornografía infantil

Catorce empresas españolas líderes del sector turístico se han comprometido hasta la fecha a firmar el Código de Conducta ECPAT para la Protección de la Infancia contra la Explotación Sexual en la Industria del Turismo y los Viajes. ECPAT es una red de organizaciones e individuos que trabajan conjuntamente para la erradicación de la prostitución infantil, la pornografía infantil y el tráfico de niños y niñas con fines sexuales.

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