En el Día del Niño Africano UNICEF da la alarma sobre Sahel

15/06/2012 | Actualizada a las 23:20h | Mundo

Una madre besa a su bebé sonriendo mientras esperan a ser atendidos en el Hospital en la ciudad de Koidu, Sierra Leona.

Coincidiendo con la celebración del Día del Niño Africano, que se conmemora hoy, UNICEF da la alarma, una vez más, sobre la situación extrema que están viviendo en la región del Sahel aproximadamente 18 millones de personas, de las cuales los más vulnerables son los niños.

Con el aumento de las temperaturas y tras casi un año sin lluvia, lo que ha provocado la pérdida de hasta el 80% de las cosechas en muchas regiones del Sahel, se agrava la crisis nutricional en los nueve países africanos que se incluyen en esa franja desértica.

Durante los cuatro primeros meses del año casi 250.000 niños menores de cinco años han recibido tratamiento contra la desnutrición aguda grave, como parte del trabajo de UNICEF, pero aún hay más de un millón de niños en peligro de muerte.

La inseguridad dificulta el acceso

Además de la situación de máxima vulnerabilidad por la falta de alimentos, se da el agravante de que en algunas zonas afectadas por conflictos, la inseguridad dificulta el acceso a la ayuda humanitaria.

La situación continuará agravándose hasta finales de año en estos nueve países africanos ya que se están acabando todos los alimentos que las familias guardaban de la cosecha anterior. Es lo que se conoce como ‘la temporada del hambre’.

UNICEF, que lleva décadas trabajando en la región para evitar que la situación sea aún más complicada. En los cuatro primeros meses del año UNICEF ha suministrado tratamiento contra la desnutrición aguda grave a más de 250.000 niños menores de cinco años y ha aumentado a 5.200 el número de centros de salud.

Las mayores tasas de mortalidad infantil se dan en África Subsahariana

En 2010, murieron en todo el mundo 7,6 millones de niños menores de cinco años por causas que se pueden evitar. Aunque se ha avanzado mucho en las últimas décadas (en 1990 morían 12 millones), África Subsahariana es la región que ha registrado un menor progreso.

Las mayores tasas de mortalidad infantil se encuentran todavía en África subsahariana, donde 1 de cada 8 niños muere antes de cumplir los cinco años.
"Tenemos las herramientas, los tratamientos y la tecnología para salvar millones de vidas cada año, y no hay excusa para no usarlos", aseguró hace unos días el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, durante un foro sobre supervivencia infantil celebrado en Washington.

En ese sentido, Lake subrayó que UNICEF centra su trabajo en hacer frente a “las principales causas de la mortalidad infantil como la diarrea, la neumonía y la malaria” ampliando la cobertura de los tratamientos con mayor impacto y menor costo.

Actualmente cerca del 90 por ciento de las muertes por neumonía y diarrea se producen en  África subsahariana y en Asia meridional. Para prevenir y tratar estas enfermedades, UNICEF trabaja para incrementar la cobertura de vacunas; fomentar la lactancia materna y el lavado de manos con jabón, ampliar el acceso al agua potable y al saneamiento, la distribución de sales de rehidratación oral a los niños con diarrea y el suministro de antibióticos a los niños con neumonía bacteriana.

¿Qué es el Día del Niño Africano?

El Día del Niño Africano conmemora una marcha de 1976 en Soweto, Sudáfrica, cuando miles de escolares africanos salieron a las calles para protestar por la escasa calidad de su educación y para exigir su derecho a recibir enseñanza en su propio idioma.

Cientos de niños fueron abatidos, y en las dos semanas de protestas que siguieron, más de cien personas murieron y más de un millar resultaron heridas. Para honrar la memoria de los asesinados y el valor de todos los que se manifestaron, el Día del Niño Africano se celebra cada 16 de junio desde 1991.